Reebok pagará $25 millones de dólares en reembolsos para los consumidores para resolver cargos presentados por la FTC por efectuar declaraciones publicitarias engañosas sobre los zapatos deportivos EasyTone y RunTone

Acuerdo resolutorio le prohíbe a Reebok efectuar declaraciones infundadas manifestando que los ‘zapatos deportivos de tonificación’ fortalecen y tonifican los músculos

Para su difusión

En su continuo esfuerzo por frenar las declaraciones publicitarias exageradas, la Comisión Federal de Comercio (Federal Trade Commission, FTC) anunció que Reebok ha aceptado resolver los cargos por anunciar engañosamente “zapatos deportivos de tonificación” que según se afirmaba, servían para aumentar la tonicidad y fortaleza en los músculos de las piernas y del trasero. Como parte de este acuerdo resolutorio, Reebok pagará $25 millones de dólares. Estos fondos se destinarán a reembolsos para los consumidores afectados que serán otorgados directamente por la FTC, o a través de una demanda judicial colectiva aprobada por la corte. Los consumidores que hayan comprado el calzado o prendas de vestir para la tonicidad muscular de marca Reebok pueden presentar un reclamo.

David Vladeck, Director del Buró de Protección del Consumidor de la FTC dijo al respecto: “La FTC quiere que los anunciantes de todo el país entiendan que deben ejercer cierto nivel de responsabilidad y asegurarse de que las declaraciones utilizadas para promocionar sus productos para mejorar el estado físico estén respaldadas por pruebas científicas fehacientes.”

Los consumidores deberían evaluar cuidadosamente las declaraciones publicitarias utilizadas para promocionar calzado, prendas de vestir, accesorios de gimnasia y aparatos para hacer ejercicios físicos. Para más información vea: Ejercite primero la mente y después el cuerpo: Consejos para comprar equipos de ejercicio.

El modelo de zapato deportivo para caminar de la marca Reebok llamado EasyTone y el modelo de zapato deportivo para correr llamado RunTone de la misma marca se vendieron al público a un precio de entre $80 y $100 el par, y el modelo de chancletas EasyTone se vendió a un precio de alrededor de $60 el par.

De acuerdo a los términos de la demanda de la FTC, Reebok efectuó declaraciones infundadas en sus anuncios manifestando que caminar con sus zapatos deportivos EasyTone y correr con sus zapatos deportivos RunTone fortalecía y tonificaba los músculos clave de las piernas y del trasero (músculo glúteo mayor) más que otro calzado común. En la demanda de la FTC también se alega que Reebok declaró falsamente que estaba probado que caminar usando los zapatos deportivos EasyTone causaba un 28 por ciento más de fortaleza y tonicidad en los músculos del trasero, un 11 por ciento más de fortaleza y tonicidad en el tendón de la corva, y el 11 por ciento más de fortaleza y tonicidad en los músculos de la pantorrilla que el calzado común para caminar.

La FTC alegó que a partir de los primeros meses de 2009, Reebok efectuó sus declaraciones a través de anuncios difundidos en los medios impresos, televisión e internet. Las citadas declaraciones también aparecían impresas en las cajas del calzado y en carteles ubicados en tiendas de venta al público. En uno de los anuncios aparecía una mujer en muy buenas condiciones físicas que le explicaba a la audiencia los beneficios de usar el modelo de calzado deportivo EasyTone de Reebok para la tonicidad muscular. Esta mujer tomaba uno de los zapatos de un exhibidor y señalaba un cuadro en el cual mostraba los músculos que se beneficiarían usando el calzado, mientras que una cámara de video continuaba enfocándole el trasero. El anuncio continuaba con la imagen de la misma mujer que decía que estaba probado que los zapatos fortalecían el tendón de la corva y las pantorrillas hasta el 11 por ciento, y que tonificaban el trasero “hasta un 28 por ciento más que las zapatillas comunes con solo caminar”.

Bajo los términos del acuerdo, Reebok tiene prohibido:

  • Efectuar declaraciones para manifestar que los zapatos deportivos y demás prendas y accesorios para la tonicidad muscular son efectivos para fortalecer los músculos, o que usar el calzado dará como resultado una cantidad o porcentaje específico de tonicidad o fortaleza muscular, a menos que las declaraciones sean veraces y estén respaldadas por pruebas científicas.
  • Efectuar cualquier tipo de declaración de efectividad que esté relacionada con la salud o las condiciones de aptitud física que resulte del uso del calzado deportivo y demás prendas y accesorios para la tonicidad muscular, a menos que las declaraciones sean veraces y que estén respaldadas por pruebas científicas.
  • Tergiversar cualquier resultado de pruebas, estudios o investigaciones relacionados con el calzado deportivo y demás prendas y accesorios para la tonicidad muscular.
  • En el sitio ftc.gov/espanol/reebok los consumidores pueden ver detalles sobre el acuerdo de Reebok y pueden aplicar para recibir un reembolso si son elegibles.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a presentar la demanda y aprobar el decreto de consentimiento propuesto fue 5-0. La FTC presentó la demanda y el decreto de consentimiento propuesto ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Norte de Ohio el 28 de septiembre de 2011. El decreto de consentimiento propuesto está sujeto a la aprobación de la corte.

NOTA: La Comisión presenta una demanda cuando existe una “razón para creer” que la ley ha sido o está siendo violada y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. La demanda no es un fallo ni una sentencia respecto de la violación efectiva de la ley por parte del demandado. El decreto de consentimiento se expide únicamente con fines de acuerdo y no constituye una admisión de la violación de la ley por parte del demandado. Los decretos de consentimiento adquieren fuerza de ley cuando son firmados por el Juez de la Corte de Distrito.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja visite ftc.gov/queja o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357). La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura llamada Red Centinela del Consumidor que es utilizada por más de 2,000 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio web de la FTC provee información gratis sobre una variedad de temas del consumidor. Siga a la FTC en Twitter.

(FTC File No. 1023070)
(Reebok NR)

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