La FTC restituye $1.5 millones de dólares a consumidores; monto proviene de un acuerdo con un prestador hipotecario que discriminó ilegalmente a prestatarios hispanos

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El 22 de abril de 2011, un administrador que está trabajando para la Comisión Federal de Comercio (Federal Trade Commission, FTC), envió por correo 3,162 cheques de reintegro a prestatarios presuntamente perjudicados por la compañía Golden Empire Mortgage, Inc. y Howard D. Kootstra. Los cheques de reintegro provienen de una demanda judicial presentada por la FTC contra Golden Empire y Kootstra en la cual se alegó que ilegalmente les aplicaron precios más caros a los consumidores hispanos que a los consumidores blancos no hispanos – la disparidad de precio no pudo ser explicada ni por las características de crédito ni por la suscripción de seguro de riesgo de los solicitantes. Por medio de una orden de acuerdo resolutorio se les impuso a los demandados el pago de una sentencia monetaria de $5.5 millones de dólares que fue suspendida cuando se avinieron a pagar $1.5 millones de dólares para aplicarlos al resarcimiento de los consumidores afectados. La orden de acuerdo resolutorio les prohíbe a los demandados ejercer discriminación en las transacciones de crédito sobre la base de la nacionalidad de origen de los solicitantes y le requiere a la compañía Golden Empire el establecimiento y mantenimiento de una política que restrinja la discrecionalidad en la aplicación de precios, la implementación de un programa de monitoreo de prácticas equitativas de préstamo, un programa que garantice la exactitud e integridad de sus datos, y programas de capacitación para sus empleados.

El total del monto del reintegro concedido a los consumidores afectados asciende a aproximadamente $1.5 millones de dólares. Los consumidores que reciban los cheques deben cobrarlos antes del 21 de junio de 2011. La FTC nunca exige a los consumidores el pago de dinero ni les requiere información antes del cobro de los cheques de resarcimiento. Los clientes de Golden Empire que tengan alguna pregunta sobre el caso deben comunicarse con el administrador de los resarcimientos, Gilardi & Co. LLC, llamando al 888-292-6875, también pueden consultar el sitio web de reintegros de la FTC (solamente disponible en inglés).

La Comisión Federal de Comercio (FTC) trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja en español o en inglés, visite el Asistente de Quejas de la FTC o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357). La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura y herramienta investigativa llamada Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que está disponible a más de 1,800 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio web de la FTC provee información gratuita sobre varios temas de interés del consumidor.

(Golden Empire)

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