La FTC ofrece recomendaciones para ayudar a las personas a evitar ser estafadas por agentes de venta a domicilio que ofrecen sistemas de seguridad para el hogar

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Recomendaciones para consumidores

La Comisión Federal de Comercio (Federal Trade Commission, FTC), está ofreciendo información para ayudar a los dueños de casa a evitar a los agentes de venta inescrupulosos que van de puerta en puerta durante los meses de verano. Estos estafadores usan tácticas engañosas y de alta presión para conseguir que las personas les compren sistemas de seguridad costosos que no necesitan o que son de baja calidad.

La FTC les aconseja a los consumidores que antes de permitir que un vendedor entre a sus hogares le pidan una identificación – en algunos estados es obligatorio que los vendedores a domicilio se presenten diciendo su nombre, el nombre de la compañía a la cual representan, y que le mencionen lo que están vendiendo; en otros estados los vendedores deben mostrar una licencia de venta y una identificación con una foto personal. La agencia también les aconseja a los consumidores que estén atentos a los siguientes indicios de estafa:

  • El vendedor ejerce presión para que usted actúe inmediatamente para aprovechar un ofrecimiento por tiempo limitado.
  • El vendedor le ofrece equipamiento “gratis” para tratar de lograr que usted firme un contrato. Traducción: es posible que tenga que firmar un contrato de largo plazo por un sistema de monitoreo costoso.
  • Tácticas atemorizantes – “Se han producido robos en su vecindario.”
  • Falsas mejoras o actualizaciones de su sistema – Le dicen que vienen para reemplazar el sistema de seguridad que usted ya tiene instalado en su casa, pero en verdad, lo que quieren es instalarle un nuevo sistema con un costoso contrato por un servicio de monitoreo.
  • “Su compañía de seguridad dejó de operar.” – Si le dicen esto, llame a su compañía para confirmarlo.

La FTC también le aconseja que tanto cuando un vendedor se presente en la puerta de su casa como cuando usted lo vaya a buscar, le pida el nombre, domicilio, teléfono y número de licencia del contratista; el nombre del estado que expidió la licencia; y el nombre bajo el cual se presentó y registró la licencia. Verifique la reputación de la compañía en internet y en la oficina del Fiscal General de su estado de residencia, en la agencia local de protección del consumidor, en la oficina de Better Business Bureau, y ante los funcionarios estatales encargados de otorgar las licencias. Además, la FTC le recomienda lo siguiente:

  • Consiga referencias y averigüe cómo funcionó el equipamiento y qué tal les resultó el servicio a otras personas.
  • Consiga presupuestos escritos de varias compañías y pregunte quién instalará el sistema y cómo funcionará. Asegúrese de averiguar quién monitoreará el sistema, cuánto le costara el monitoreo y con qué frecuencia se lo facturarán.
  • Lea la letra chica. Asegúrese de que en el contrato escrito le hayan incluido todas las promesas expresadas verbalmente por el vendedor.
  • Pregunte en el departamento de policía y de bomberos de su localidad si es necesario que registre su sistema y si le aplicarán multas en caso de que tengan que responder a falsas alarmas.
  • Usted puede cancelar el trato. La regla de la FTC llamada Cooling-Off Rule le concede tres días hábiles para cancelar el trato si usted firma el contrato en su casa o en un lugar que no sea la sede comercial permanente del vendedor – incluso cuando el equipo ya haya sido instalado. Usted no tiene que dar ninguna razón para cancelar su compra.

Para más información, vea la publicación de la FTC titulada ¿Quiere comprar un sistema de seguridad para su casa? Tenga cuidado con las estafas de ventas de alarmas para el hogar.

(Home Security)

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