Acuerdo Resolutorio de la FTC Prohíbe la Participación de Comercializadores en el Negocio de Servicios de Alivio de Deudas

Los Demandados Deben Pagar $500,000 para Resolver los Cargos

Para su difusión

En un acuerdo resolutorio de la Comisión Federal de Comercio, se dispone una prohibición contra tres compañías y su propietario para continuar operando en el negocio de servicios de alivio de deudas bajo la presunción de que declararon falsamente que podrían ayudar a los consumidores a eliminar rápidamente las deudas contraídas con tarjeta de crédito y detener las llamadas telefónicas de los cobradores de deudas.

De acuerdo a los términos de la demanda de la FTC, los demandados, en ejercicio del comercio bajo los nombres de Hermosa Group y Financial Future Network, promocionaron engañosamente sus servicios de alivio de deudas por medio de anuncios difundidos por radio y televisión tanto en inglés como en español en los que declaraban que los consumidores podrían pagar miles de dólares menos del monto adeudado con sus tarjetas de crédito. Los demandados no proporcionaron ningún servicio de alivio de deudas por sí mismos. En su lugar, la publicidad sólo tenía la intención de generar listados de potenciales clientes – compuestos por los nombres y números de teléfono de los consumidores que llamaron al número de acceso gratuito de Hermosa – que los demandados vendieron a proveedores de servicios de alivio de deudas y a otros generadores de listados de mercadeo.

En sus anuncios, los demandados incluyeron argumentos de venta tales como:

  • “Con una simple llamada usted puede eliminar sus deudas en una fracción del tiempo y por un monto menor al adeudado.”
  • “Averigüe hoy cuán fácil y rápido puede eliminar su deuda.”
  • “¡Detenga las llamadas de acoso!”

La FTC alega que las declaraciones de los demandados en lo que se refiere a su capacidad de reducir sustancialmente el monto de las deudas, saldar las deudas rápidamente, y detener las llamadas de los cobradores de deudas, eran falsas o carecían de fundamentos, y que los demandados no obtuvieron una evidencia apropiada que probara que los compradores de los listados de potenciales clientes pudieran lograr los resultados prometidos. En la demanda también se alega que los demandados declararon falsamente que ellos mismos proveían los servicios de alivio de deudas que promocionaban en sus anuncios.

Los demandados de este caso son Jonathan Greenberg, Hermosa Group LLC, Media Innovations LLC, y Financial Future Network LLC. La orden resolutoria impone a los demandados una sentencia monetaria por un monto de $8.5 millones de dólares que quedará suspendida cuando los demandados paguen $500,000 dólares. En caso de que se compruebe que los demandados tergiversaron su situación financiera se les impondrá inmediatamente el pago del monto total estipulado.

Además de prohibirles a los demandados su participación en el negocio de servicios de alivio de deudas, la orden resolutoria les prohíbe efectuar declaraciones no fundamentadas sobre productos o servicios relacionados a asuntos financieros, o tergiversar hechos materiales sobre cualquier otro producto o servicio. Además, la orden les prohíbe revelar la información personal de los clientes o beneficiarse de algún otro modo con esa información y no desechar los datos de manera correcta.

La FTC enmendó recientemente su Regla de Ventas de Telemercadeo (Telemarketing Sales Rule, TSR) estableciendo que las compañías que ofrecen servicios de alivio de deudas deben entregar cierta información de carácter obligatorio y les prohíbe efectuar declaraciones falsas o cobrar cargos antes de proveer los servicios prometidos. Debido a que los anuncios de los demandados datan de fecha anterior a la adopción de estas enmiendas, en este caso la FTC no alegó ninguna violación a la citada regla.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a presentar la demanda y aprobar la orden final estipulada propuesta fue 5-0. Los documentos fueron presentados ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito de Maryland. La orden final estipulada propuesta está sujeta a la aprobación de la corte.

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NOTA: La Comisión autoriza la presentación de una demanda cuando existe una “razón para creer” que la ley ha sido o está siendo violada y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. La demanda no es un fallo ni una sentencia respecto de la violación efectiva de la ley por parte de los demandados. Las órdenes judiciales estipuladas de carácter final sólo se expiden con fines de acuerdo y no constituyen una admisión respecto de la violación efectiva de la ley por parte de los demandados. Una orden final estipulada requiere la aprobación de la corte y adquiere plena fuerza de ley cuando es firmada por el juez.

La FTC trabaja para prevenir las prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales en el mercado y proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja visite el Asistente de Quejas de la FTC o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357); TTY: 1-866-653-4261. La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura y herramienta investigativa llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por más de 1,800 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio de la Comisión Federal de Comercio provee información gratuita sobre temas de interés del consumidor.

(FTC File Nos. 0923054)
(Hermosa Group)

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