La FTC Radica un Cargo por Desacato contra la Compañía BlueHippo

Durante el último Año, la Compañía Embolsó Más de $15 Millones de Dólares de los Consumidores pero casi Ninguno Recibió una Computadora

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La Comisión Federal de Comercio (Federal Trade Commission, FTC), le ha solicitado a una corte federal que expida una orden de desacato contra BlueHippo. Esta compañía les cobró a los consumidores más de $15 millones de dólares basándose en declaraciones en las cuales manifestaba que financiaría la compra de computadoras nuevas, pero no les proveyó ni la financiación ni las computadoras financiadas infringiendo las disposiciones de una orden judicial expedida en el año 2008. La FTC alegó que menos del uno por ciento de los consumidores que se inscribieron en el plan de financiación de BlueHippo recibió las computadoras financiadas solicitadas, y que las condiciones no declaradas e impuestas por la compañía para la utilización de “créditos de la tienda” estaban armadas de modo tal de desalentar a los consumidores a utilizar dichos créditos.

En una moción de desacato radicada ante la corte en el día de la fecha, la FTC acusó a BlueHippo de desobedecer los términos de un acuerdo alcanzado con la agencia el pasado año al continuar engañando a miles de consumidores que padecen aprietos financieros prometiéndoles falsamente que podrían ayudarlos a comprar una computadora aunque tuvieran problemas de crédito. La FTC también le está solicitando a la corte que le ordene a la compañía BlueHippo el pago de una compensación para los consumidores damnificados y que le prohíba a BlueHippo incurrir en conductas similares en el futuro.

El Chairman de la FTC, Jon Leibowitz, dijo al respecto: “Años de promesas incumplidas por BlueHippo han enfurecido a los consumidores”. Y agregó: “Les estamos advirtiendo a este tipo de compañías que si maltratan a los consumidores y se burlan de las decisiones adoptadas por las cortes, nos encargaremos de que asuman la responsabilidad por esa conducta”.

En abril de 2008, la FTC estableció un acuerdo resolutorio con la compañía BlueHippo con sede en Baltimore en cuyos términos se le requería el pago de $3.5 millones de dólares en concepto de compensación para los consumidores afectados y que les prohibió a los demandados continuar engañando a los consumidores. De acuerdo a los términos de la demanda de la FTC del año 2008, BlueHippo Funding, LLC y su afiliada BlueHippo Capital, LLC ofrecieron extenderles crédito a los consumidores para financiar las compras de computadoras personales y otros artículos electrónicos mediante un plan de financiación de un plazo de un año que constaba de un anticipo de entre $99 y $124 y de cuotas semanales o quincenales de entre $36 y $88. BlueHippo prometió entregar el producto en el momento en que el consumidor cumplimentara los 13 pagos semanales. La FTC alegó que sin embargo, la mayoría de los consumidores no recibió la computadora ordenada dentro del plazo prometido, incluso después de haber efectuado los 13 pagos semanales. La Comisión acusó a BlueHippo de incurrir en tácticas de comercialización engañosas y de infringir la Ley de la FTC (FTC Act) y otros estatutos federales aplicables al crédito.

De acuerdo a las alegaciones de la FTC, BlueHippo continuó engañando a los consumidores, incluso después de que la corte registrara la orden del acuerdo resolutorio. La compañía se promocionó en el mercado como una compañía de financiación de compra de computadoras y continuó inscribiendo clientes y tomando su dinero durante el resto del año 2008, pero incumplió la entrega de las computadoras financiadas. En la moción de desacato de la FTC presentada en el día de hoy, se alega que entre abril y diciembre de 2008, más de 35,000 clientes contrataron el servicio de financiación de BlueHippo para comprar computadoras. Pero como mucho, la compañía entregó una única computadora financiada, e incluso incumplió su promesa de entregar computadoras financiadas a los 2,477 clientes que lograron cumplir con las condiciones impuestas por la compañía. La oficina de Better Business Bureau se vio inundada por las quejas de los consumidores sobre esta compañía. Como si esto fuera poco, BlueHippo incumplió el requisito establecido por la orden que le exigía presentar un informe a la FTC para demostrar el cumplimiento de los términos del acuerdo resolutorio.

Por último, en abril de 2009, luego de que la FTC le notificó a la corte que BlueHippo estaba infringiendo el acuerdo resolutorio, la compañía comenzó a hacer órdenes de compra encargando miles de computadoras. Aún así, la FTC alega que BlueHippo no ordenó computadoras para 1,015 consumidores del total de 2,477 consumidores que cumplieron los requisitos de financiación habiendo efectuado los 13 pagos consecutivos y completado toda la papelería necesaria. Respecto de los 1,462 consumidores que finalmente recibieron una computadora, BlueHippo no ordenó – ni siquiera envió – las computadoras dentro del plazo anunciado por la compañía de entre tres y cuatro semanas. Según se alega en la moción de desacato presentada por la FTC, en promedio, entre el momento en que los consumidores cumplieron con los requisitos para recibir sus computadoras y la fecha en que BlueHippo efectuó las órdenes de compra transcurrieron aproximadamente seis meses.

En su moción de desacato, la FTC también le imputa a BlueHippo no haber declarado los aspectos claves de su política de reintegros. En particular, la compañía prometió que aunque los consumidores que cancelaran su orden después de transcurridos siete días no podrían obtener reintegros en efectivo, podrían conseguir “créditos de la tienda” para aplicarlos a la compra de computadoras de escritorio, computadoras portátiles, monitores, programas software y televisiones. Pero BlueHippo omitió informarles a los consumidores que para poder utilizar los créditos tendrían que enviar una orden de pago para cubrir el costo de cargos de entrega y despacho, como así también el pago de impuestos, aún cuando el monto del crédito fuera suficiente para cubrir dichos costos – y que solamente podrían pedir un artículo por vez.

La moción de desacato contra los demandados BlueHippo Funding, LLC, BlueHippo Capital, LLC, y Joseph Rensin fue presentada ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Sur de Nueva York.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja o para obtener información gratuita sobre temas de interés del consumidor visite ftc.gov/consumidor o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357); TTY: 1-866-653-4261. La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura y herramienta investigativa llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por cientos de agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero.

(BlueHippo.wpd)
(FTC File No. X080019)

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