La FTC Demanda a una Operación de “Rescate” de Ejecución Hipotecaria Dirigida contra Consumidores de Habla Hispana

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La Comisión Federal de Comercio (Federal Trade Commission, FTC) ha presentado cargos contra una operación de “rescate” de ejecución hipotecaria por prometer falsamente a consumidores de habla hispana que estaban atrasados con el pago de sus hipotecas que podrían detener la ejecución hipotecaria de sus viviendas. Muchas de las personas que les pagaron a los demandados terminaron perdiendo sus casas, y otros pudieron evitar la ejecución pero solamente gracias a sus propios esfuerzos. La FTC procura que se ordene un cese de las declaraciones engañosas de los demandados y se dictamine el pago de una compensación para los consumidores afectados quienes en su conjunto han pagado una cantidad de por lo menos $3.3 millones de dólares.

De acuerdo a los términos de la demanda de la FTC, los demandados atraían a los consumidores con declaraciones publicitarias falsas por medio de anuncios en español difundidos por radio y publicados en revistas, y les cobraron un cargo por adelantado de un monto equivalente a la cuota mensual del pago de la hipoteca de cada consumidor, cuyo valor es usualmente de alrededor de mil dólares. A los consumidores que llamaron al número telefónico gratuito y que posteriormente acudieron a una consulta, los demandados les prometieron que podrían salvar sus casas de la ejecución hipotecaria y que podrían obtener modificaciones de los términos de sus préstamos hipotecarios, lo cual típicamente resultaría en una reducción en la cantidad de las cuotas de la hipoteca. Sin embargo, en todas o en casi todas las instancias, los demandados no lograron detener el proceso de ejecución hipotecaria ni obtuvieron modificaciones en los préstamos.

La Comisión acusó a los demandados de violar las disposiciones de la Ley de la FTC (FTC Act) por manifestar falsamente que podrían obtener modificaciones de los términos de los préstamos o detener las ejecuciones hipotecarias en todas o en casi todas las instancias. Las partes demandadas en este caso son Dinamica Financiera LLC, Soluciones Dinamicas Inc., José Mario Esquer, Valentín Benítez y Rosa Esquer.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a presentar la demanda fue 4-0. La demanda fue presentada ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Central de California el 19 de mayo de 2009. La corte entró una orden de restricción temporera el 20 de mayo de 2009, lo cual paralizó las operaciones de los demandados y congeló sus activos en lo que se lleva a cabo una vista para determinar si el mandato preliminar de la corte debe ser presentado contra los demandados.

NOTA: La Comisión presenta una demanda cuando existe una “razón para creer” que la ley ha sido o está siendo violada y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. La demanda no es un fallo ni una sentencia respecto de la violación efectiva de la ley por parte del demandado.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja o para obtener información gratuita sobre temas de interés del consumidor visite ftc.gov/consumidor o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357); TTY: 1-866-653-4261. La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura y herramienta investigativa llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por cientos de agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero.

(FTC File No. 0823103)
(Dinamica)

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