La FTC Alega que un Prestador Hipotecario Cobraba Precios Más Altos por sus Préstamos a los Consumidores Hispanos

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La Comisión Federal de Comercio (Federal Trade Commission, FTC) ha presentado cargos contra una compañía de préstamos hipotecarios para la vivienda y contra su propietario por infringir la ley federal cobrándoles precios más altos por sus préstamos hipotecarios a los consumidores hispanos que a los consumidores blancos no hispanos – disparidades de precio que no pueden explicarse por las características crediticias ni por el seguro de riesgo de los solicitantes. La FTC procura obtener una prohibición para evitar futuras violaciones y conseguir una compensación para los consumidores afectados.

“Los prestamistas tienen que asegurarse que la discreción de precios no los lleve a discriminación ilegal de precios,” dijo el Chairman de la de FTC Jon Leibowitz. “ La FTC continúa haciendo cumplir las leyes de igualdad prestataria para que todos los prestatarios sean tratados equitativamente de acuerdo a su crédito – no a su raza, origen nacional, o sexo.”

De acuerdo a los términos de la demanda de la FTC, los demandados violaron la Ley de Igualdad de Oportunidad de Crédito (Equal Credit Opportunity Act, ECOA) en los precios de los préstamos hipotecarios. Presuntamente, los demandados les concedieron amplia discreción a sus oficiales de préstamo y gerentes de sucursales para que además del precio basado en el nivel de riesgo del solicitante, se aplicaran “sobrecargos” por medio de tasas de interés y cargos iniciales más elevados. Se alega que los demandados les pagaron un porcentaje de los sobrecargos en concepto de comisión a los oficiales de préstamo y que no supervisaron si los consumidores hispanos estaban pagando sobrecargos más altos que los prestatarios blancos no hispanos.

En la demanda se alega que la política y práctica de la compañía que permitía que los oficiales de préstamo cobraran sobrecargos discrecionalmente dio como resultado que se les aplicaran precios más altos a los consumidores hispanos debido a su origen nacional – disparidades de precio que son “sustanciales, estadísticamente significativas y que no pueden explicarse sobre la base de factores relacionados con el seguro de riesgo o a las características de crédito de los solicitantes”.

La ley ECOA y su regulación aplicativa B prohíben a los acreedores ejercer discriminación contra los solicitantes de crédito sobre la base de su raza, color, religión, origen nacional, sexo, estado civil, o basándose en el hecho de que el solicitante reciba ingresos provenientes de la asistencia pública. En http://www.ftc.gov/bcp/edu/pubs/consumer/homes/srea08.shtm se puede consultar más información sobre los derechos otorgados por la ley ECOA a los consumidores.

Las partes demandadas son Golden Empire Mortgage, Inc. y su propietario Howard D. Kootstra. El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a presentar la demanda fue 4-0. La demanda fue radicada en la corte federal del distrito centro de California.

NOTA: La Comisión presenta una demanda cuando existe una “razón para creer” que la ley ha sido o está siendo violada y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. La demanda no es un fallo ni una sentencia respecto de la violación efectiva de la ley por parte del demandado.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja o para obtener información gratuita sobre temas de interés del consumidor visite ftc.gov/consumidor o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357); TTY: 1-866-653-4261. La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura y herramienta investigativa llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por cientos de agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero.

(FTC File No. 0623061)
(Golden Empire)

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