La FTC Detiene a los Mercaderes de Curas Falsas para el Cáncer

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La Comisión Federal de Comercio (Federal Trade Commission, FTC) ha anunciado hoy 11 acciones legales contra compañías por hacer afirmaciones engañosas sobre productos que promocionaban como curas para el cáncer. La FTC presentó cargos contra las compañías alegando que realizan declaraciones sin fundamento afirmando que sus productos curaron o trataron uno o más tipos de cáncer. En cada uno de los casos, la compañía se enfrentará a cargos de infracción de la Ley de la Comisión Federal de Comercio, la cual prohíbe declaraciones engañosas. Algunas demandas alegan que las compañías también anunciaron falsamente poseer evidencia clínica o científica para sus productos.

“No existe evidencia científica confiable que demuestre que los productos comercializados por estas compañías pueden prevenir, curar o tratar ningún tipo de cáncer”, declaró Lydia Parnes, Directora del Buró de Protección del Consumidor de la FTC.

De las 11 demandas anunciadas hoy por la FTC, seis se han resuelto mediante propuestas de acuerdos resolutorios y el resto se llevarán a juicio. En todos los casos, las compañías que efectuaron afirmaciones falsas sobre productos para curar o tratar el cáncer estarán obligadas a notificar a los consumidores quienes compraron dichos productos lo siguiente: había escasez de o existía poco evidencia científica confiable que demostrara que los productos comercializados por estas compañías podían prevenir, curar o tratar ningún tipo de cáncer, y deben urgir a estos consumidores a hablar con sus médicos acerca de estos productos. Las compañías tampoco podrán vender o revelar las listas de clientes a otras entidades. Los productos comercializados por estas compañías son tés de essiac (essiac tea) y otras mezclas de plantas, laetril (laetrile), pomada negra, un ungüento corrosivo (black salve) y extractos de hongos.

“Muchos de estos productos son estafas”, declaró Parnes. “Y hablemos con claridad; cuando uno está luchando contra el cáncer, lo último que necesita es que lo estafen. Lo mejor es consultar a su médico primero sobre cualquier tratamiento que esté considerando”.

La FTC anunció también un nuevo sitio en Internet sobre curas falsas para el cáncer. El sitio, http://www.ftc.gov/curioso, indica a los consumidores cómo detectar y reportar declaraciones falsas que ven en Internet, y urge a la gente que tenga cáncer a hablar con su equipo de tratamiento sobre cualquier producto que deseen probar. El sitio cuenta con un video (en inglés) y una lista de recursos de tratamientos del cáncer, procedentes de una amplia gama de agencias del gobierno federal. La información está disponible en inglés y en español.

Los casos anunciados hoy comenzaron gracias a una navegación por Internet realizada por la FTC, la Administración de Alimentos y Medicinas (FDA por sus siglas en inglés) y el Buró de Competencia de Canadá en junio de 2007. Como resultado de esa navegación, la FTC envió cartas de advertencia por correo electrónico a 112 sitios Web entre agosto de 2007 y enero de 2008. Casi un 30 por ciento de esos sitios o bien cerraron el sitio Web o retiraron las declaraciones problemáticas sobre los tratamientos para el cáncer. Se revisó el resto de los sitios Web para determinar si se necesitaba entablar acción legal o si debía enviarse el caso a la FDA o al Buró de Competencia de Canadá. La FDA envió cartas de advertencia a 23 compañías estadounidenses y a dos personas en el extranjero. Las cartas de advertencia indicaban que porque se decía que los productos comercializados curaban, trataban, mitigaban o prevenían el cáncer y que no existía prueba de que fuesen seguros y eficaces para el uso para el que se comercializaban, se consideraban como medicamentos no aprobados y comercializados infringiendo la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos. El Buró de Competencia de Canadá envió cartas de advertencia a compañías con sede en Canadá que vendían curas del cáncer fraudulentas por Internet. Casi todas esas compañías han corregido adecuadamente sus materiales publicitarios y el buró tomará las medidas adicionales apropiadas para garantizar que el resto cumplan con los requisitos.

La Comisión Federal de Comercio llevó a juicio a cinco compañías. Los casos se presentarán ante un juez del fuero administrativo en la Comisión. En cada caso, la Comisión intenta obtener que se emita una orden judicial que prohíba a los demandados representar que sus productos previenen, tratan o curan un tipo de cáncer a menos que eso sea verdad, no engañoso y que esa declaración esté respaldada por evidencia científica confiable. La FTC también intentará obtener órdenes judiciales que prohíban a los demandados hacer declaraciones sobre productos de uso médico sin la correspondiente evidencia científica y competente.

Alexander Heckman (operando como Omega Supply) – Entre los productos comercializados se encuentran el laetril, que puede causar envenenamiento por cianuro cuando se toman dosis altas por vía oral; el sulfato de hidrazina (hydrazine sulphate), el cual está clasificado por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. como un posible carcinógeno; y cloruro de cesio (cloracesium), que es un elemento de aparición rara y natural de un metal alcalino. Según la demanda, además de realizar declaraciones falsas y engañosas de que estos productos son seguros y evitan, tratan y curan con eficacia el cáncer, los demandados también afirmaron falsamente que estos productos habían sido probados científicamente.

Native Essence Herb Company – Entre los productos comercializados se encuentran los compuestos de hierbas (mezcla de té de essiac Rene Caisse y Cat’s Claw), chaparral, y extracto de hongos maitake. El chaparral, que es una de las plantas comercializadas, fue clasificado por l Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. en 1992 como peligroso debido a su “asociación con hepatitis tóxica aguda”. Según la demanda, los demandados declaran de modo falso y engañoso que estos productos son eficaces para tratar y curar diversos tipos de cáncer, eliminando o encogiendo tumores y para prevenir el cáncer de mama.

Daniel Chapter One– Esta compañía comercializa varias combinaciones de plantas así como cartílago de tiburón. Según la demanda, además de realizar declaraciones falsas y engañosas de que estos productos previenen, tratan y curan con eficacia el cáncer, los demandados afirman también que una de sus combinaciones de plantas mitiga los efectos secundarios de la radiación y la quimioterapia. Además de la acción legal anunciada hoy por la FTC, esta compañía también recibió una carta de advertencia de la FDA.

Gemtronics, Inc.– Esta compañía comercializa un producto conocido como RAAX11, hecho de icaco crisobalano (chrysobalanus icaco), un derivado de un arbusto tropical, y un hongo medicinal denominado agárico (agaricus). Según la demanda, además de realizar declaraciones falsas y engañosas de que estos productos previenen, tratan y curan eficazmente el cáncer, los demandados también declararon falsamente que estos productos habían sido probados científicamente. Además de la acción legal anunciada hoy por la FTC, esta compañía también recibió una carta de advertencia de la FDA.

Mary T. Spohn (operando también como Herbs for Cancer) – Spohn vendió tés chinos de plantas con diversas fórmulas. Según los anuncios, estos tés tenían fórmulas para combatir 16 tipos de cáncer diferentes. El tipo 17 se representaba como “fórmula especial” para “cánceres que no estuviesen en la lista”. Según la demanda, además de realizar declaraciones falsas y engañosas de que estas fórmulas tratan y curan eficazmente el cáncer, los demandados declaraban también que algunas de ellas habían sido probadas científicamente. Además de la acción legal anunciada hoy por la FTC, esta compañía también recibió una carta de advertencia de la FDA.

Acuerdos resolutorios propuestos. Los demandados en los seis casos de acuerdos resolutorios propuestos no pueden declarar que sus productos previenen, tratan o curan ningún tipo de cáncer a menos que sea cierto, no engañoso y esté respaldado por evidencia científica competente y fiable. Tampoco pueden hacer declaraciones sobre otros productos para uso médico sin evidencia competente y científica. Cada acuerdo resolutorio propuesto también contiene diversas pautas de supervisión, registro y reporte para garantizar el cumplimiento.

Tres de los acuerdos resolutorios propuestos serán presentados ante el tribunal federal del distrito:

Nu-Gen Nutrition, Inc. – Los demandados comercializaron cantrón, un líquido de electrólitos y semillas de albaricoque que contenían laetril como tratamientos y curas para diversos tipos de cáncer. Basándose en la cantidad de ventas de estos productos, la compañía y sus dirigentes han acordado en pagar una multa de $830,434, de la cual se ha suspendido todo el importe salvo por $246,000 basándose en la insolvencia de pagos de los demandantes. Si se determina que la información financiera proporcionada a la FTC no es cierta, entonces se aplicará automáticamente el monto total de la sentencia. Este caso fue presentado hoy ante el Tribunal de Distrito de EE.UU. para el Distrito Norte de Illinois, División Este. Esta compañía recibió también una carta de advertencia de la FDA.

Westberry Enterprises, Inc. – Afirmando que sus productos podían tratar y curar diversos tipos de cáncer, los demandados comercializaron té de plantas que contenía raíz de bardana (burdock root), oxálida de oveja (sheep sorrel), corteza de olmo (slippery elm bark) y raíz de rubarbo turco (Turkish rhubarb root), melatonina (melatonin), una planta trepadora de las junglas latinoamericanas conocida como “uña de gato” (cat’s claw) , algas verdeazuladas de agua de mar (saltwater blue-green algae) y una mezcla de raíces, hojas y cortezas de diversas plantas. Basándose en la cantidad de ventas de estos productos, la compañía y sus directivos han acordado en pagar una multa de $225,000 de lo cual todo salvo $15,000 fue suspendido debido a la insolvencia de pagos de los demandados. Si se determina que la información financiera proporcionada a la FTC no es cierta, entonces se aplicará automáticamente el monto total de la sentencia. Este caso fue presentado hoy ante el Tribunal de Distrito de EE.UU. para el Distrito Occidental de Luisiana, División de Alexandria. Esta compañía recibió también una carta de advertencia de la FDA.

Jim Clark’s All Natural Cancer Therapy – Afirmando que sus productos de terapia metabólica podían prevenir, tratar y curar diversos tipos de cáncer, los demandados comercializaron laetril, semillas de albaricoque (apricot seeds), enzimas digestivas, quingombó-pepsina-E3 (okra-pepsin-E3) y calcio de coral. Los dos demandados individuales, James Franklin Clark y Carrie Ann Hatcher, han acordado en pagar cantidades diferentes. Clark ha acordado en pagar $353,702, de lo cual se suspendió todo salvo $25,000 debido a su insolvencia de pagos. Hatcher ha acordado en pagar $207,676, cantidad que se suspendió por completo debido a su insolvencia de pagos. Si se determina que la información financiera proporcionada a la FTC no es cierta, entonces se aplicará automáticamente el monto total de los daños reclamados. Este caso fue presentado hoy ante el Tribunal de Distrito de EE.UU. para el Distrito Occidental de Kentucky.

Los tres casos restantes de acuerdos resolutorios propuestos hacían referencia a volúmenes menores de ventas que los presentados ante tribunales federales de distrito. Estos casos serán presentados administrativamente por la Comisión Federal de Comercio. La infracción de una orden administrativa puede dar como resultado una multa civil máxima de $11,000 por infracción:

Bioque Technologies, Inc. – Los demandados comercializaron un extracto de annona muricata (soursop) o árbol tropical de guanábana y declaraban en su publicidad que podía prevenir y tratar el melanoma. También declararon que el producto, denominado Serum GV, había sido probado clínicamente. Según el acuerdo propuesto, los demandados deben pagar la cantidad total de ventas de Serum GV, $9,035.85, para reparar el daño a los consumidores.

Holly A. Bacon (operando como Cleansing Time Pro) – La demandada comercializó un producto corrosivo denominado pomada negra (black salve), en forma de ungüento y pastillas. Se ha determinado que la pomada negra causa graves quemaduras y cicatrices permanentes cuando se aplica en concentraciones altas. Declarando en anuncios que estas fórmulas pueden prevenir, tratar y curar diversos tipos de cáncer, la demandada Holly A. Bacon se representó como una usuaria satisfecha del producto sin revelar que era la propietaria de la compañía. También declaró que la pomada negra era eficaz en la prevención, el tratamiento y la cura de numerosas infecciones virales tales como el VIH, SARS y la Gripe Avícola.

Premium-essiac-tea-4less – El demandado comercializó un remedio de plantas conocido como té de essiac. Según la demanda, los anuncios recomendaban “una toma diaria basada en si el consumidor estaba bien, estaba enfermo de cáncer u otra enfermedad, intentaba evitar una recaída de cáncer u otra enfermedad o se estaba sometiendo a quimioterapia o radiación”. La demanda de la FTC negó que el producto de té de essiac fuese un tratamiento eficaz contra el cáncer, SIDA, úlceras, hepatitis C y muchas otras enfermedades.

El voto de la Comisión autorizando al personal a presentar las 11 demandas y las órdenes finales acordadas fue 4-0. Los tres acuerdos resolutorios propuestos al nivel de tribunal federal de distrito se presentaron el 18 de septiembre de 2008. Los cinco casos en litigio y los tres acuerdos resolutorios administrativos se presentaron ante la Comisión Federal de Comercio el 17 de septiembre de 2008.

NOTA: La Comisión presenta una demanda cuando “tiene motivos para creer” que se ha infringido o se está infringiendo una ley, y piensa que presentar un proceso legal es en buen interés público. La demanda no es una sentencia que indique que el demandado haya infringido realmente la ley. La orden definitiva estipulada es solamente con fines de resolución y no constituye una admisión de infracción de ley por parte del demandante. Una orden definitiva estipulada requiere aprobación por parte de un tribunal y tiene el efecto de ley una vez firmada por un juez. Las órdenes de consentimiento administrativo estarán sujetas a comentario público por un periodo de 30 días, a partir de hoy y hasta el 17 de octubre de 2008, después del cual la Comisión considerará si hacerlas definitivas o no. Puede enviar sus comentarios a: FTC Office of the Secretary, 600 Pennsylvania Ave., N.W., Washington, DC 20580.

La Comisión Federal de Comercio trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja en inglés o en español, visite el Asistente de reclamos en el sitio Web de la FTC o llame al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357). La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura en línea llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) a disposición de más de 1,500 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y en el extranjero. El sitio Web de la FTC proporciona información gratuita sobre una amplia gama de temas relacionados con los consumidores.

(Cancer Cures NR.wpd)

(FTC File Nos. 0823080, 0823115, 0823123, 0823094, 0823085, 0823052, 0823127, 0823095, 0823116, 0823119, 0823102)

 

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