La FTC Anuncia Nuevos Éxitos en la Campaña para Detener el Fraude Dirigido contra Hispanos

Foro Hispano de Prevención contra el Fraude Realizado Hoy en la Ciudad de Nueva York

Para su difusión

En el día de hoy, la Comisión Federal de Comercio (Federal Trade Commission, FTC) ha anunciado sus nuevas acciones de cumplimiento de la ley contra estafadores que dirigen prácticas comerciales ilegales contra los consumidores hispanos. Estos casos, que forman parte de la Iniciativa Hispana de la FTC lanzada hace dos años, involucran a un falso esquema de trabajo en casa de ensamblado de artesanías, vendedores de un supuesto producto cura-todo para el cáncer y un agente hipotecario que ofrecía a sus clientes hispanohablantes un conjunto de términos verbalmente en español y otras condiciones diferentes en los documentos redactados íntegramente en inglés. La FTC también anunció nuevos materiales educativos para consumidores, una nueva colaboración con instituciones educativas de la Ciudad de Nueva York y también dio a conocer los resultados del proyecto “Monitoreo de Medios de Comunicación Hispanos” realizado por 60 organizaciones de Estados Unidos y Latino América. Estos anuncios se efectuaron durante el Foro Hispano de Prevención contra el Fraude en la Ciudad de Nueva York.

En esta ocasión, la Chairman de la FTC Deborah Platt Majoras declaró: “En inglés, en español o en cualquier otro idioma, las estafas conducen al mismo resultado para los consumidores - esperanzas quebrantadas y bolsillos vacíos. Es por esta razón que nuestra batalla contra el fraude dirigido a los consumidores hispanohablantes continúa su marcha acelerada. Estos casos, y las docenas de otros casos presentados hasta la fecha para proteger a los consumidores hispanos, deberían enviar un mensaje simple pero directo a los estafadores: no pueden esconderse detrás del idioma español para evitar ser detectados e impedir que se tomen acciones legales”.

El taller del día de hoy fue patrocinado por la Comisión Federal de Comercio (Federal Trade Commission, FTC) el Servicio de Inspección Postal de Estados Unidos (United States Postal Inspection Service, USPIS), la Oficina del Fiscal Federal para el Distrito Sur de Nueva York y la Cámara Hispana de Comercio de Manhattan. Este es el último de una serie de talleres realizados por la FTC y el USPIS. El objetivo de estos talleres se ha centrado en identificar los problemas locales y discutir medios para superarlos, fomentar un diálogo abierto entre el gobierno local, grupos de consumidores y miembros de la comunidad hispana sobre los temas que afectan a los consumidores hispanos y compartir los recursos educativos para consumidores con el fin de ayudar a las comunidades locales a llevar adelante su tarea comunitaria sobre el fraude y cómo prevenirlo y denunciarlo. Los talleres previos fueron realizados en Chicago, Dallas, Miami, Phoenix, Los Angeles, Cleveland, San Diego y Las Vegas.

Acciones de Cumplimiento de Ley: Durante el evento realizado en Nueva York, la FTC anunció las acciones de cumplimiento de ley que se detallan a continuación, incluyendo la presentación de dos demandas nuevas y un acuerdo de resolución alcanzado en un caso anunciado previamente:

Natural Solution: La FTC presentó cargos contra los vendedores de Knutric, un suplemento dietario líquido anunciado como un producto efectivo para prevenir y tratar varios tipos de cáncer, por efectuar declaraciones no fundamentadas. De acuerdo a lo establecido en la demanda de la FTC, los vendedores anunciaron el producto Knutric por medio de anuncios infomerciales en español difundidos en todo el país. En el anuncio se describía el producto Knutric como una combinación de 20 plantas y seis minerales efectiva para la prevención y tratamiento de numerosas enfermedades graves, incluyendo el cáncer de próstata, mamas y colon y otras enfermedades tales como diabetes, ataques cardíacos y artritis. En la demanda se acusó a los demandados de utilizar en sus anuncios declaraciones, imágenes y testimonios engañosos y supuestos endosos médicos para comercializar el producto Knutric.

La FTC ha logrado que se expida una orden de interdicto permanente estipulada para que Natural Solution, Inc. y su propietaria Isabel Mendoza cesen sus declaraciones engañosas referidas a la prevención y tratamiento del cáncer. Este caso surgió como resultado del proyecto de Monitoreo de Medios de Comunicación Hispanos coordinada por la FTC, la cual también fue anunciada en el día de hoy. La demanda fue presentada en fecha 25 de septiembre de 2006 ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Central de California.

QTX: En este caso se anunciaba una oportunidad de negocio de trabajo en casa en periódicos y revistas en idioma español de distribución local y nacional, en los cuales se les decía a los consumidores que podrían ganar $500 por semana. Cuando los consumidores llamaban los demandados los demandados le decían que el trabajo consistía en el ensamblado de pequeñas casas decorativas confeccionadas con perlas y que se les pagaría $25 en efectivo por cada casa ensamblada. También les decían a los consumidores que los servicios de entrega de materiales y retiro de trabajos terminados serían provistos por la compañía. Para participar de esta oportunidad, los consumidores pagaron $110 por adelantado y los demandados prometían que recibirían todos los materiales necesarios para ensamblar las casas decorativas.

De acuerdo a lo que se establece en la demanda de la FTC, lo que recibieron en realidad los consumidores a cambio de su dinero fue el material suficiente para armar una sola casa junto con instrucciones que eran incomprensibles e incompletas. Los consumidores también se enteraron por primera vez que tenían que completar un modelo de muestra y enviarlo para ser aprobado antes de recibir el pago, el servicio de entrega o más materiales. Si los consumidores lograban armar el modelo de muestra y lo enviaban a los demandados, QTX rechazaba la muestra, ignoraba las llamadas de los consumidores o no les enviaba ningún otro trabajo de ensamblado. La FTC presentó cargos contra los demandados, Juan Matos, haciendo negocios bajo el nombre QTX, y contra Belinda Cure por tergiversar las ganancias y omitir informar que los consumidores deberían aguardar que se aprobara su modelo de muestra antes de recibir más materiales y el servicio de entrega. La demanda fue presentada ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Sur de Florida.

Mortgages Para Hispanos: Un agente hipotecario, de quien se alega que prometió un conjunto de términos de préstamo verbalmente en español, pero que hacía firmar a sus clientes los documentos de cierre de las operaciones de préstamo íntegramente redactados en inglés con términos diferentes y menos favorables, aceptó acordar los cargos imputados por la Comisión Federal de Comercio. El agente pagará $10,000 en concepto de resarcimiento para los consumidores afectados y se le aplicará una prohibición que le impide representar equívocamente los términos, costos u otras condiciones de los préstamos hipotecarios, incluyendo el monto de la cuota de pago mensual, la tasa de interés, la tasa anual efectiva, el cargo financiero y/o los términos de repago o el monto a desembolsar en efectivo para la cancelación del préstamo.

Los términos de la orden del acuerdo de resolución obligan a los demandados, Daniel Moises Goldberg, también conocido como Daniel Martínez y a su compañía Mortgages Para Hispanos.com, a entregar una declaración informativa y un folleto de educación para consumidores a cada uno de los consumidores a los que les ofrezca un préstamo hipotecario. Los consumidores hispanohablantes deben recibir su folleto en idioma español. La orden también estipula una sentencia de $240,000 contra los demandados, que se encuentra actualmente suspendida debido a la incapacidad de pago de los demandados. La FTC desea agradecer la asistencia brindada en estos casos por la Oficina de Dallas del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano y por el Departamento de Ahorros y Préstamos Hipotecarios de Texas. La orden final estipulada fue presentada en fecha 14 de septiembre de 2006 ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Este de Texas.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a presentar cada uno de los casos fue 5-0.

Asistencia Comunitaria Educativa: La FTC también una nueva y completa guía bilingüe titulada “¡Entérate! Cómo ser un consumidor informado”. Esta guía está diseñada con el propósito de ayudar a los consumidores hispanohablantes a tomar decisiones mejor informadas en el momento de establecer y utilizar crédito, comprar una casa o automóvil o pagar los estudios universitarios. Asimismo, la FTC anunció una guía para organizaciones comunitarias titulada “Entérate y enseña: Una guía para la educación y asistencia de los consumidores”. Esta guía está diseñada con el fin de ayudar a las organizaciones que trabajan dentro de las comunidades hispanas a proporcionar educación a los consumidores sobre sus derechos e informarlos acerca de cómo proceder para presentar una queja. Esta nueva publicación será distribuida a aproximadamente 1,000 organizaciones comunitarias, organizaciones hispanas de todo el país y agencias encargadas del cumplimiento de la ley del ámbito federal, estatal y local.

Además, la FTC ha establecido una asociación con cinco universidades y 150 escuelas secundarias del área de la Ciudad de Nueva York para distribuir entre los estudiantes y sus padres la publicación “Estableciendo Crédito” en inglés y en español durante el año escolar

Iniciativa de Asistencia Comunitaria para Hispanos: La Iniciativa de Cumplimiento de Ley y Asistencia Comunitaria para Hispanos (Hispanic Law Enforcement and Outreach Initiative), lanzada formalmente en abril de 2004, tiene como fin detectar, detener y prevenir el fraude contra los consumidores dirigido específicamente a la comunidad hispana. Desde el lanzamiento de la Iniciativa, la FTC ha anunciado 37 acciones que involucran fraudes perpetrados en idioma español contra 126 negocios e individuos. Además de la realización de un taller nacional de asistencia comunitaria para consumidores hispanos llevado a cabo en mayo de 2004 y una serie de talleres regionales posteriores efectuados en otras ciudades del resto del país, la FTC ha traducido al español más de 120 publicaciones. En el año 2004, la FTC desarrolló una campaña de concientización en español sobre el fraude contra consumidores llamada “OJO – Mantente alerta contra el fraude. Infórmate con la FTC” (Be on the alert against the fraud. Stay alert with the FTC”). Como parte de la amplia campaña Ojo, la FTC creó un sitio Web totalmente bilingüe dedicado a la asistencia comunitaria para hispanos: www.ftc.gov/ojo. Durante los años fiscales 2004 y 2005, el sitio Web en español de la FTC recibió aproximadamente 1.3 millones de visitas, y durante el presente año fiscal se han registrado más de 1.5 millones de accesos electrónicos hasta la fecha. Durante la primera mitad del 2006, la FTC distribuyó más de 425,000 publicaciones impresas en español.

NOTA: La Comisión presenta una demanda cuando tiene una “razón para creer” que la ley ha sido o está siendo violada y cuando la Comisión considera que un procedimiento es de interés público. La demanda no es un fallo o sentencia respecto de la violación efectiva de la ley por parte del demandado. El caso será decidido por la corte.

NOTA: Una orden final estipulada tiene únicamente propósitos de acuerdo y no constituye una admisión por parte del demandado de una violación efectiva de la ley. Una orden final estipulada requiere la aprobación de la corte y adquiere fuerza de ley cuando es firmada por el juez.

Se puede acceder a las copias de las demandas y de las sentencias finales mencionadas en el presente comunicado de prensa a través del sitio Web de la FTC: http://www.ftc.gov y también solicitándolas a: Consumer Response Center, Room 130, 600 Pennsylvania Avenue, N.W., Washington, D.C. 20580. La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información de utilidad al consumidor con el objetivo de identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja o para obtener información gratuita sobre temas de interés del consumidor visite ftc.gov/espanol o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357); TTY: 1-866-653-4261. La FTC ingresa todas las quejas relacionadas a fraudes de Internet y sistema de telemercadeo, robo de identidad y otras quejas sobre prácticas fraudulentas a una base de datos segura llamada Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que se encuentra a disposición de cientos de agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y en el extranjero.

Contacto con los medios de comunicatión:

Jacqueline Dizdul,
Office of Public Affairs
202-326-2472

Contacto con el personal:

Laura Koss,
Bureau of Consumer Protection
202-326-2890 (Outreach Initiative)

Laura Schneider or Elsie Kappler,
Bureau of Consumer Protection
202-326-2604 or 202-326-2466 (QTX)

Yaa Apori or Sandhya Prabhu,
Bureau of Consumer Protection
202-326-3796 or 202-326-2040 (Natural Solution)

James Golder & Eli Padilla,
FTC’s Southwest Region
214-979-9350 (Mortgages Para Hispanos)

Rosario Mendez or Alvaro Puig,
Bureau of Consumer Protection
202-326-3794 or 202-326-3194 (Hispanic Outreach)