La FTC Advierte a los Anunciantes y a los Medios de Comunicación que los Anuncios Publicitarios Pueden ser Engañosos

Resultados del monitoreo realizado por 60 organizaciones que exploraron los medios de comunicación impresos, Internet, radio y TV a la búsqueda de anuncios publicitarios engañosos dirigidos a hispanos

Para su difusión

La Comisión Federal de Comercio (Federal Trade Commission, FTC) ha enviado cartas a 166 anunciantes y 77 medios de comunicación advirtiéndoles que sus anuncios dirigidos a los hispanos son potencialmente engañosos. Los anuncios fueron identificados durante un monitoreo de anuncios publicados en periódicos y revistas y difundidos en Internet, radio y televisión que fue llevada a cabo por 60 organizaciones de Estados Unidos y América Latina y que estuvo coordinada por la FTC.

Durante el Foro de Prevención del Fraude Contra los Hispanos de la ciudad de Nueva York realizado en el día de hoy, la Chairman de la FTC Deborah Platt Majoras declaró: “Los resultados de este monitoreo nos muestra el tipo de anuncios con que se bombardea a la comunidad hispana, por medio de los cuales se les da información falsa y a menudo también se les ofrece la falsa esperanza de curar enfermedades o lograr un mejor estilo de vida”. Y agregó: “Trabajando con nuestros colegas, podemos enfocar nuestra atención en estas prácticas y encontrar la manera de terminar con ellas”.

El 19 de abril, individuos de todo Estados Unidos y de cinco países de América Latina participaron en el proyecto llamado “Monitoreo de Medios de Comunicación Hispanos”. Los participantes se enfocaron en la identificación de anuncios publicitarios potencialmente engañosos dirigidos a los hispanos en tres áreas: salud, crédito y oportunidades de negocio.

Entre los anuncios potencialmente engañosos encontrados por los participantes de este monitoreo, más de la mitad estaban relacionados a la salud y en éstos se efectuaban declaraciones dudosas sobre productos para adelgazar y “curas de enfermedades”. Los anuncios promocionaban tratamientos y curas para enfermedades graves, en su mayoría para la diabetes y el cáncer. Más de la mitad de los anuncios de productos para adelgazar contenía declaraciones falsas, que según lo que indica la FTC no pueden ser fundamentadas y por lo tanto son señaladas con “bandera roja”. El segundo tipo más común de anuncios con declaraciones cuestionables estuvo representado por anuncios de oportunidades de negocio y trabajo en casa. Algunos publicitaban esquemas de “hágase rico rápidamente” llenando sobres o realizando tareas de ensamblado desde su casa. Muchos de estos anuncios declaraban ganancias extravagantes producidas por estas oportunidades, que de acuerdo a la experiencia de la FTC pocos consumidores – si es que alguno - las han conseguido. Los participantes del monitoreo también encontraron anuncios relacionados al crédito que, entre otros servicios, ofrecían reparación de crédito y crédito garantizado reparación de crédito y crédito garantizado.

En este proyecto de monitoreo participaron 167 personas, entre las que se incluían representantes del personal de la Administración de Alimentos y Medicinas (Food and Drug Administration, FDA) Servicio de Inspección Postal de Estados Unidos (United States Postal Inspection Service, USPIS) y oficinas del Better Business Bureau, como también personal de las oficinas de los Fiscales Generales estatales, agencias de protección del consumidor estatales y locales, grupos comunitarios, estudiantes universitarios y demás. Las agencias de protección del consumidor de Colombia, Costa Rica, México, Nicaragua, y Panamá también formaron parte de este esfuerzo. La lista completa de participantes está adjunto a este comunicado de prensa.

La FTC envió 166 cartas a anunciantes cuyas declaraciones publicitarias podrían estar violando la ley y los instó a revisar sus materiales publicitarios y promocionales. En las cartas también se les recomienda enérgicamente que consulten los materiales educativos para consumidores y negocios del sitio Web de la FTC para informarse más detalladamente sobre las leyes y requerimientos relevantes. Por medio de las cartas enviadas a los 77 medios de comunicación, se les comunica que están difundiendo anuncios potencialmente engañosos y se les ofrece consejo para ayudar a los medios a examinar los anuncios que contienen declaraciones cuestionables.

Además de remitir las cartas, la FTC les reenvió anuncios difundidos en Internet a 10 agencias colegas extranjeras encargadas del cumplimiento de la ley. Estas agencias pueden revisar los anuncios que fueron originados en sus países y tomar la acción correspondiente. El monitoreo también sirvió para identificar los objetivos de aplicación de la ley para varios de los casos anunciados hoy por la FTC durante el Foro de Cumplimiento de Ley para Hispanos llevado a cabo en la ciudad de Nueva York.

Se puede acceder a un modelo de las cartas de advertencia y a la lista de participantes en el sitio Web de la FTC http://www.ftc.gov; también se puede solicitar esta información al FTC’s Consumer Response Center, Room 130, 600 Pennsylvania Avenue, N.W., Washington, D.C. 20580. La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información de utilidad al consumidor con el objetivo de identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja o para obtener información gratuita sobre temas de interés del consumidor visite ftc.gov/espanol o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357); TTY: 1-866-653-4261. La FTC ingresa todas las quejas relacionadas a fraudes de Internet y sistema de telemercadeo, robo de identidad y otras quejas sobre prácticas fraudulentas a una base de datos segura llamada Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que se encuentra a disposición de cientos de agencias de cumplimiento de las leyesciviles y penales en los Estados Unidos y en el extranjero.

Contacto con los medios de comunicatión:

Jacqueline Dizdul
Office of Public Affairs
202-326-2472

Contacto con el personal:

Laura Koss
Bureau of Consumer Protection
202-326-2890