La FTC Continúa La Campaña Para Detener El Fraude En Idioma Español

Foro de Cumplimiento de Ley y Asistencia Comunitaria para Hispanos Realizado en San Diego

Para su difusión

A petición de la Comisión Federal de Comercio (Federal Trade Commission, FTC) una Corte Federal de Distrito suspendió las falsas promesas efectuadas por una compañía que ofrecía tarjetas MasterCard preaprobadas y garantizadas a cambio del pago de un cargo adelantado. La FTC también anunció hoy los cargos presentados contra un agente hipotecario que ofreció verbalmente en español un conjunto de términos a sus clientes hispanohablantes y otro conjunto de términos en los documentos redactados enteramente en inglés. Así también, el personal de la Comisión anunció que mandó cartas a los propietarios y operadores de 40 estaciones de radio y televisión que difundieron anuncios en español que fueron cuestionados en casos de la FTC por su contenido engañosos. Estas medidas fueron anunciadas durante la realización de un taller llevado a cabo en el día de la fecha en San Diego que reunió a funcionarios a cargo del cumplimiento de la ley, grupos de consumidores y líderes de la comunidad hispana con el propósito de discutir nuevas formas de combatir el fraude dentro de la comunidad.

Tom Syta, Subdirector de la FTC de la Región Oeste dijo en esta oportunidad: “Estamos comprometidos en mantener una presencia sostenida en esta comunidad, tanto en nuestros esfuerzos de cumplimiento de ley como en aquellos del campo educativo. En este taller, estamos todos trabajando para desarrollar aún más formas de combatir el fraude que intenta esconderse detrás del idioma español”.

El Foro de Cumplimiento de Ley y Asistencia Comunitaria para Hispanos (Hispanic Law Enforcement and Outreach Forum) llevado a cabo en el día de la fecha estuvo patrocinado por la FTC, el Servicio de Inspección Postal de EE.UU. (U.S. Postal Inspection Service, USPIS), la Oficina del Fiscal de Distrito de San Diego y la Oficina del Fiscal Federal para el Distrito Sur deCalifornia. Este taller es el último de una serie de talleres realizados por la FTC y el USPIS cuyo objetivo se centra en identificar los problemas locales y discutir los medios para superarlos, fomentar un diálogo abierto entre el gobierno local, grupos de consumidores y miembros de la comunidad hispana sobre los temas que afectan a los consumidores hispanos y compartir los recursos educativos para consumidores con el fin de ayudar a los grupos locales a llevar adelante su tarea comunitaria sobre el fraude y cómo prevenirlo y denunciarlo. Anteriormente se han realizado talleres similares en Chicago, Dallas, Miami, Phoenix, Los Ángeles y Cleveland. Para fines del año en curso se han programado eventos del mismo tipo en Las Vegas y Nueva York.

Acciones de Cumplimiento de Ley

Durante el evento realizado en San Diego, la FTC anunció las siguientes acciones de cumplimiento de ley:

Remote Response Corporation

El juez de una corte federal de distrito en Miami expidió una orden que temporariamente para la estafa que en la cual los demandados les prometieron a los consumidores una tarjeta garantizada y preaprobada MasterCard, junto con una cantidad de otros productos gratuitos, entre los que se incluían una tarjeta ATM, una tarjeta telefónica y una membresía de prueba gratis para un club de descuentos médicos a cambio del pago de un cargo de entre $138 y $200. Según la demanda de la FTC, la mayoría de los consumidores no recibió nunca una tarjeta MasterCard, y en su lugar algunos consumidores recibieron una combinación improvisada de productos gratuitos. Muchos consumidores no recibieron nada en absoluto. La demanda también alega que los demandados les hicieron cargos a las cuentas de tarjetas de crédito o cuentas bancarias de los consumidores por el plan de descuentos médicos sin recibir previamente su consentimiento expreso y autorizado. Los demandados comercializaban los productos a través de anuncios publicitarios en idioma español difundidos a través de cadenas de televisión emitidas en español tales como Telemundo, Telefutura y Galavision y en un sitio Web en español.

La orden de interdicción temporaria adjudicada por la corte de distrito establece el congelamiento de los activos de los demandados y les impone una prohibición por las violaciones a la ley alegadas por la FTC. Los demandados en este caso son Remote Response Corporation (también en ejercicio del comercio bajo los nombres Amerikash, Global-Amerikash, Amerikhealth e Instant Way), Alberto Salama, Instant Way Corporation y Germán Espitia. La demanda fue presentada y la orden de interdicción temporaria a petición de la parte interesada fue registrada en fecha 23 de enero del 2006 ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Sur de Florida. Una vista preliminar de interdicto esta planeada para el 13 de febrero del 2006.

Mortgages Para Hispanos

Un agente hipotecario, que operaba en la zona de Plano, Tejas, dirigía su accionar contra consumidores hispanos ofreciéndoles refinanciación de hipotecas. De acuerdo a lo que se especifica en la demanda presentada por la FTC, Daniel Moisés Goldberg, conocido también como Daniel Martínez, realizaba sus transacciones comerciales con sus clientes exclusivamente en español, haciéndolos sentir cómodos y prometiéndoles determinados montos de pagos
mensuales, tasas de interés, tasas porcentuales anuales, cargos financieros, términos de repago y pagos en efectivo sobre la inversión neta de sus viviendas – también llamada acumulación sobre la cancelación de hipoteca. Pero al momento de cerrar la operación, el demandado presentó ante sus clientes documentos redactados enteramente en inglés y los consumidores, ante el hecho de no contar con el tiempo suficiente para revisarlos, confiaban en los dichos del demandado respecto de la información contenida en los documentos. Posteriormente, los clientes descubrieron que los documentos escritos disponían términos menos favorables que los que el demandado había prometido verbalmente.

Los demandados de este caso son Goldberg y su compañía, Mortgages Para Hispanos.Com Corporation. La FTC desea agradecer a la oficina del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de Dallas y al Departamento de Ahorro y Préstamos Hipotecarios de Tejas por la ayuda recibida en este caso. La demanda fue presentada en fecha 18 de enero del 2006 ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Este de Tejas.

El resultado de la votación de la Comisión para los dos casos fue de 5 – 0.

Cartas Dirigidas a los Medios de Comunicación

Hoy, el personal de la FTC mandó cartas a los propietarios y operadores de 40 estaciones de radio y televisión que difunden sus emisiones en Los Ángeles, Dallas, Houston, Miami, Chicago y Nueva York. Las cartas informaron a las estaciones que habían difundido anuncios en español que fueron cuestionados en casos de la FTC por su contenido engañosos. Los anuncios que dieron origen a las cartas promocionaban productos para adelgazar, productos para la salud, servicios de reparación de crédito y tarjetas con cargo adelantado. Todos los anuncios formaron parte de acciones de cumplimiento de ley tomadas por la FTC como parte de la Iniciativa Hispana. Estas cartas tienen la intención de ayudar a las estaciones a identificar y rechazar los anuncios que contienen declaraciones sospechosas e incluyen también guías de referencia para ayudarlos en la tarea de detectar las declaraciones falsas contenidas en los anuncios.

Iniciativa de Asistencia Comunitaria para Hispanos

La Iniciativa de Asistencia Comunitaria para Hispanos (Hispanic Law Enforcement and Outreach Initiative), lanzada formalmente en abril de 2004, tiene como fin detectar, detener y prevenir el fraude contra los consumidores dirigido específicamente a la comunidad hispana. Desde el lanzamiento de la Iniciativa, la FTC ha anunciado 34 casos que involucran fraudes en idioma español. Además de la realización de un taller nacional de asistencia comunitaria para consumidores hispanos llevado a cabo en mayo de 2004 y una serie de talleres regionales posteriores efectuados en otras ciudades del resto del país, la FTC ha traducido más de 100 publicaciones al español y las ha colocado en su sitio Web FTC en español: http://www.ftc.gov/es. Durante el año pasado, este sitio Web ha recibido aproximadamente 900,000 visitas – lo cual indica un incremento de visitantes superior al 150 por ciento respecto del año 2004.

NOTA: La Comisión presenta una demanda cuando existe una “razón para creer” que la ley ha sido o está siendo violada y cuando la Comisión considera que un procedimiento es de público
interés. La demanda no es un fallo o sentencia respecto de la violación efectiva de la ley por parte del demandado. El caso será decidido por la corte.

Se puede acceder a las copias de los documentos mencionados en el presente comunicado de prensa a través del sitio Web de la FTC: http://www.ftc.gov y también solicitándolas a: Consumer Response Center, Room 130, 600 Pennsylvania Avenue, N.W., Washington, D.C. 20580. La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información de utilidad al consumidor con el objetivo de identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja o para obtener información gratuita sobre temas de interés del consumidor visite ftc.gov/espanol o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357); TTY: 1-866-653-4261. La FTC ingresa todas las quejas relacionadas a fraudes de Internet y sistema de telemercadeo, robo de identidad y otras quejas sobre prácticas fraudulentas a una base de datos segura llamada Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que se encuentra a disposición de cientos de agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y en el extranjero.

Contacto

Contacto con los medios de comunicatin:
Jacqueline Dizdul,
Office of Public Affairs
202-326-2472
Contacto con el personal:
Angela Floyd or Patricia Bak,
Bureau of Consumer Protection
202-326-2237 202-326-2842
(Remote Response)

James Golder or Eliseo Padilla,
FTCs Southwest Region
214-979-9350
(Mortgages Para Hispanos)