Compañía De "Informes De Crédito Gratuitos" Resuelve Cargos Presentados Por La FTC

Informes de Crédito Gratuitos Sujetos a la Compra de Otros Productos; la Compañía Proveerá Reintegros a los Consumidores

Para su difusión

La compañía Consumerinfo.com, Inc., bajo nombre comercial Experian Consumer Direct, ha acordado la resolución de los cargos presentados por la Comisión Federal de Comercio (Federal Trade Commission, FTC) imputados por comercializar de manera engañosa “informes de crédito gratuitos” omitiendo declarar debidamente que los consumidores serían inscriptos automáticamente en un servicio de monitoreo de informe de crédito por el cual se les cobraría un monto de $79.95 en caso de que no cancelaran el servicio dentro de un plazo de 30 días, lo cual se encuentra en violación a lo estipulado por ley federal. Por medio de los términos del acuerdo de resolución se establece que Consumerinfo deberá pagar un resarcimiento compensatorio a los consumidores defraudados, se le prohíbe efectuar declaraciones engañosas y equívocas sobre sus ofrecimientos “gratuitos”, y se le requiere a la parte demandada pagar $950,000 por las ganancias mal habidas.

De acuerdo a lo alegado en la demanda de la FTC, el demandado indujo a los consumidores a visitar sus sitios Web www.freecreditreport.com y www.consumerinfo.com mediante anuncios de radio, televisión, correo electrónico e Internet en los que se ofrecían informes de crédito gratuitos y un beneficio extra – una prueba gratuita de un servicio de monitoreo de crédito. En los anuncios se hicieron declaraciones tales como:

¡GRATIS! ¡GRATIS! ¡GRATIS! ¡Obtenga su Informe de Crédito GRATUITO en Internet y en Pocos Segundos!!!! ¡Haga clic aquí para obtener instantáneamente la copia electrónica GRATUITA de su Informe de Crédito! Y eso no es todo. . . junto con su informe de crédito INSTANTÁNEO, le daremos 30 días GRATIS del servicio Credit Check Monitoring Service sin ninguna obligación.

Para poder obtener sus informes de crédito, a los consumidores se les requirió que suministraran información personal detallada y el número de una cuenta de tarjeta de crédito válida; asegurándoles que: “No se efectuará ningún cargo a su tarjeta durante este período de prueba gratuito. Pero requerimos la información de una tarjeta de crédito válida para establecer su cuenta”.

De acuerdo a lo señalado en la demanda de la FTC, los anuncios publicitarios y sitios Web de Consumerinfo omitieron explicar adecuadamente que después de que expirara el período de prueba gratuito del servicio de monitoreo de crédito, a los consumidores se les cargaría automáticamente un monto de $79.95 en concepto de inscripción anual, a menos que le notificaran al demandado la cancelación del servicio dentro de los 30 días. Consumerinfo facturó los cargos a las tarjetas de crédito, cuando en realidad el demandado les había dicho a los consumidores que éstas “solamente eran requeridas para establecer su cuenta” y, en algunos casos, renovó automáticamente la suscripción al servicio facturando nuevamente los cargos a los consumidores sin mediar aviso. Los cargos presentados por la FTC alegan que el incumplimiento del demandado de declarar adecuadamente la información relacionada con la facturación automática y el consentimiento de los consumidores para imputar cargos a sus cuentas se encuentran en violación a lo dispuesto por ley federal.

En su demanda, la FTC también alega que Consumerinfo indujo a error a los consumidores respecto de su asociación con el programa de informe de crédito anual gratuito establecido por ley federal mediante el cual se les otorga elegibilidad a los consumidores de EE.UU. a obtener dichos informes. Una ley federal promulgada en diciembre de 2003, otorga a los consumidores el derecho a obtener un informe de crédito gratuito cada 12 meses de parte de cada una de las tres compañías de informes de los consumidores del país. Este programa entró en efecto el 1º de diciembre de 2004 para los residentes de los estados de la Región Oeste y a partir del 1º de septiembre de 2005 abarcará a todos los consumidores de EE.UU. Los consumidores pueden obtener sus informes de crédito gratuitos solicitándolos por teléfono, por correo o a través del único sitio Web autorizado, annualcreditreport.com. La demanda de la FTC alega que Consumerinfo publicitó y promocionó engañosamente sus “informes gratuitos” en su sitio Web “freecreditreport.com” omitiendo declarar que no estaba asociado al programa oficial de informe de crédito anual gratuito.

La Directora del Negociado de Protección del Consumidor (Bureau of Consumer Protection) de la FTC Lydia Parnes dijo: “Los consumidores pagaron el precio por solicitar informes gratuitos de crédito en freecreditreport.com”; y agregó: “Es desleal y engañoso prometerles a los consumidores algo gratis y luego engañarlos para que paguen por productos que inicialmente no deseaban comprar”. Por último, la Directora añadió: “Asimismo, es necesario que los consumidores se mantengan alertas sobre estos sitios Web impostores – sitios Web que escriben annualcreditreport.com con errores ortográficos o utilizan nombres que suenan parecidos, pero que no los enlazan electrónicamente con el sitio Web autorizado. Les estamos enviando cartas a operadores de más de 130 sitios impostores para informarles que sabemos que están allí y que todo intento de engañar o confundir a los consumidores es ilegal”.

El acuerdo de resolución está diseñado para garantizar que la opción-negativa (cancelación expresa) del demandado o los ofrecimientos “gratuitos” no contengan tergiversaciones o declaraciones confusas, y que revelen todos los términos y condiciones de los ofrecimientos. Los términos del acuerdo de resolución establecen requerimientos específicos de declaración informativa para las promociones de los ofrecimientos de “informes de crédito gratuitos” del demandado. Entre otras cosas, el demandado debe informar claramente a los consumidores que se les facturará un cargo a menos que cancelen el servicio dentro del plazo establecido para el período de prueba, y que el ofrecimiento no está relacionado con el programa de informe de crédito gratuito promulgado por el Congreso.

En el acuerdo de resolución se establece un resarcimiento compensatorio para los consumidores afectados que se inscribieron en el programa de monitoreo de crédito de Consumerinfo entre 2000 y 2003 y que cancelaron el servicio de monitoreo y recibieron un reintegro parcial o presentaron una queja sobre los cargos efectuados por el servicio. Los consumidores que cumplan los requisitos para hacerse acreedores de un reintegro deben recibir una notificación por correo electrónico o correo postal de primera clase de parte de Consumerinfo dentro de los próximos meses. Con el fin de ayudar a los clientes de Consumerinfo a determinar si son elegibles para recibir un reintegro, el personal de la FTC ha publicado en línea las respuestas a las preguntas más frecuentes sobre este tema (disponibles solo en inglés), las mismas pueden ser consultadas en ftc.gov/informesdecredito. La Comisión también ha establecido una línea informativa directa para que los consumidores puedan obtener información sobre reintegros telefónicamente. El número telefónico es (202) 326-3457.

Además del programa de resarcimiento para compensar a los consumidores afectados, los términos del acuerdo establecen que el demandado le pague a la Comisión un monto de $950,000 por las ganancias mal habidas. Este dinero puede ser utilizado en educación para consumidores.

El acuerdo de resolución contiene también disposiciones referidas al mantenimiento de registros y libros contables con el fin de que la FTC pueda supervisar el cumplimiento de la orden dictada.

La FTC ha publicado dos folletos para consumidores: La publicación titulada ¿Quiere un Informe de Crédito Gratuito Anual? El Único Sitio Web Oficial es Annualcreditreport.com advierte a los consumidores sobre la existencia de sitios Web impostores; la publicación titulada Tu Acceso a Informes de Crédito Gratuitos brinda información a los consumidores sobre el derecho a obtener una copia gratuita anual de sus informes de crédito y trata otros derechos de los consumidores establecidos bajo las leyes Ley de Informe Justo de Crédito (Fair Credit Reporting Act) y FACT Act. Ambas publicaciones están disponibles en inglés y español en ftc.gov/informesdecredito.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a presentar la demanda y la orden final estipulada fue de 3-0-1, con la abstención de la Chairman Deborah Platt Majoras. La demanda y la orden final estipulada fueron presentadas ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Central de California, Santa Ana.

En la demanda se cita como imputado a Consumerinfo.com., Inc., bajo nombre comercial Experian Consumer Direct, Qspace, Inc., e Iplace Inc. Consumerinfo.com es una subsidiaria de propiedad absoluta de Experian North America, que es también la casa matriz de Experian Information Services, una de las tres compañías de informes de crédito del país.

Este caso fue entablado con la invalorable asistencia de la oficina del Fiscal General de California, Sr. Bill Lockyer. La agencia también desea reconocer la colaboración del Electronic Privacy Information Center, que presentó una demanda sobre Consumerinfo.com junto con la Comisión y al World Privacy Forum por los informes sobre sitios Web impostores que le presentó a la agencia.

NOTA: Una sentencia y orden final estipulada tiene únicamente propósitos de acuerdo y no constituyen una admisión por parte del demandado de una violación efectiva de la ley. Las sentencias finales estipuladas adquieren fuerza de ley cuando son firmadas por el juez.

Se puede acceder a las copias de la demanda y el acuerdo de consentimiento mencionados en el presente comunicado de prensa a través del sitio Web de la FTC: ftc.gov y también solicitándolas a: Consumer Response Center, Room 130, 600 Pennsylvania Avenue, N.W., Washington, D.C. 20580. La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información de utilidad al consumidor con el objetivo de identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja o para obtener información gratuita sobre temas de interés del consumidor visite ftc.gov/espanol o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357); TTY: 1-866-653-4261. La FTC ingresa todas las quejas relacionadas a fraudes de Internet y sistema de telemercadeo, robo de identidad y otras quejas sobre prácticas fraudulentas a una base de datos segura llamada Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que se encuentra a disposición de cientos de agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y en el extranjero.

Contacto con los medios de comunicatión:

Claudia Bourne Farrell
Office of Public Affairs
202-326-2180

 

Contacto con el personal:

Consumerinfo Línea de Información (en inglés)
202-326-3457

(FTC File No. 022-3263)