La FTC Lanza una Iniciativa contra las Declaraciones Falsas de Pérdida de Peso

Para su difusión

Hoy, la Comisión Federal de Comercio está lanzando la operación “Big Fat Lie”, una serie de acciones de cumplimiento de la ley contra seis compañías que realizan declaraciones falsas de pérdida de peso en anuncios a nivel nacional. La operación “Big Fat Lie” es uno de los esfuerzos más recientes para: parar los anuncios engañosos y proporcionar reembolsos a consumidores que han sufrido por los daños causados por anunciantes sin escrúpulos de productos para pérdida de peso; alentar a los medios de comunicación a que no divulguen anuncios que contengan declaraciones falsas de pérdida de peso; y educar a los consumidores a que estén alerta frente a compañías que prometan pérdida de peso milagrosa sin dietas ni ejercicio.

Las demandas en cada uno de los seis casos alegan que los demandados utilizaron al menos una de las declaraciones falsas de pérdida de peso que forman parte de la campaña de educación “Bandera Roja” (“Red Flag”) de la FTC anunciada en diciembre de 2003. Esta campaña proporciona asistencia a los medios de comunicación para evaluar voluntariamente los anuncios de productos para perder peso que contengan declaraciones demasiado buenas para ser ciertas.

“Los anuncios falsos y engañosos son tan verosímiles como una historia del Hada Madrina”, declaró Deborah Platt Majoras, Chairman de la Comisión Federal de Comercio. “Como parte de nuestra póliza de ‘cero tolerancia’ estamos anunciando seis casos contra anunciantes que han hecho afirmaciones falsas sobre sus productos de perdida de peso. Al trabajar también con los medios de comunicación para que rechacen anuncios falsos y educando a los consumidores para que tomen decisiones informadas, la FTC espera evitar que esta epidemia nacional se extienda aún más”.

Los casos anunciados hoy desafían anuncios que contienen declaraciones falsas de Bandera Roja para una serie de productos, entre los que se incluyen pastillas, polvo, té verde, gel de uso tópico y parches dietéticos. La FTC alega en cada uno de los casos que las declaraciones de pérdida de peso son falsas, y que los demandados no tenían fundamento suficiente para realizar estas declaraciones. Los anuncios en cuestión se divulgaron en publicaciones nacionales tales como: Cosmopolitan; Woman’s Own; Complete Woman; USA Weekend; Dallas Morning News; San Francisco Chronicle; Cleveland Plain Dealer; Albuquerque Journal; y en publicaciones en español, como TeleRevista. En cada una de estos casos, la Comisión está intentando parar los anuncios falsos y conseguir compensación para los consumidores. Además de los casos anunciados hoy, la Comisión ha presentado demandas contra otras siete compañías desde abril de 2004 por realizar declaraciones falsas de tipo “Bandera Roja” sobre productos de pérdida de peso. (Vea la lista adjunta de casos).

CAMPAÑA DE EDUCACIÓN DE LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN DE LA FTC, “Bandera Roja”

Estos casos se han desarrollado luego del anuncio de la FTC en diciembre de 2003 en el que se presentó la iniciativa Bandera Roja para alentar a los medios de comunicación a adoptar e implementar estándares para evaluar los anuncios de productos para pérdida de peso. Los resultados preliminares de este esfuerzo son prometedores. “Por medio de nuestro seguimiento hemos visto una reducción de la frecuencia de declaraciones falsas de pérdida de peso en los medios de comunicación”, declaró Majoras. “Esto nos indica que muchos en el sector publicitario y de difusión están haciendo lo correcto y esforzándose por rechazar anuncios como los que tratamos hoy. Esto beneficia a los consumidores, a los medios de comunicación y a los anunciadores honestos.”

Como parte de la iniciativa Bandera Roja, el personal de la FTC ha enviado cartas recordatorias a los medios de comunicación que divulgaron anuncios mencionados en las seis acciones legales anunciadas hoy. Se enviarán cartas adicionales cuando se identifiquen declaraciones de Bandera Roja en otros medios de comunicación. La finalidad de estas cartas es ayudar a los medios a identificar y rechazar anuncios de pérdida de peso que contienen declaraciones falsas. Las cartas a los medios incluyen: (1) una copia del anuncio en cuestión; (2) una copia de la Guía de Referencia de la Comisión para los Medios de Comunicación sobre la Detección de Declaraciones Falsas de Pérdida de Peso; y (3) una descripción de cada Declaración de Bandera Roja contenida en el anuncio.

EDUCACIÓN DEL CONSUMIDOR

La FTC está lanzando una campaña para ayudar a los consumidores a identificar declaraciones que casi siempre son indicio de un timo de dieta. Ponga en balanza los anuncios publicitarios de productos para adelgazar advierte al consumidor de no comprar pastillas, parches, cremas u otros productos de dieta que ofrecen una pérdida de peso rápida sin dietas ni ejercicio; que declaran bloquear la absorción de grasa, calorías o hidratos de carbono; o que prometen que los consumidores podrían comer todos los productos ricos en calorías que deseen y seguir perdiendo peso. Los consumidores pueden encontrar más consejos sobre cómo protegerse de productos dietéticos cuestionables en www.ftc.gov/health.

La FTC también ha lanzado un nuevo sitio Web estilo “teaser” para consumidores que están buscando productos para adelgazar en el Internet que imita páginas Web reales. Este sitio utiliza palabras clave comunes y realiza el tipo de declaraciones de pérdida de peso exageradas que se pueden encontrar en muchos sitios Web. A primera vista parece anunciar una nueva pastilla que promete ayudar a los consumidores a “¡Perder hasta 10 libras por semana, sin sudar, sin pasar hambre!” Una vez los consumidores intentan pedir el producto, se les informa que el anuncio es realmente un mensaje educativo publicado por la FTC para advertir a los consumidores sobre engaños de productos de dietas. Este nuevo sitio estilo “teaser” se encuentra en: www.wemarket4u.net/fatfoe/espanol.

ACCIONES LEGALES

Selfworx.com LLC

El 4 de noviembre de 2004, la Comisión presentó una demanda en el Tribunal de Distrito de EE.UU., Distrito de Maine, contra Selfworx.com LLC, Iworx LLC y Jeffrey V. Kral. Los demandados con base en Scarborough, Maine anunciaron dos productos de pérdida de peso: gel•ä•thin – un gel de uso tópico, y Ultra LipoLean – una pastilla de suplemento dietético descrita como “bloqueador de grasas”.

La demanda alega que los demandados realizan declaraciones falsas y sin fundamento que el gel gel•ä•thin, cuando se frota en la piel: (1) causa una pérdida de peso substancial, incluyendo tanto como 21 libras en seis semanas; (2) disuelve depósitos de grasa en días; y (3) disuelve y elimina la celulitis del cuerpo. La queja alega además que los demandados declaran falsamente que estudios clínicos demuestran que gel•ä•thin reducirá la grasa y depósitos de celulitis al contacto.

La demanda alega que los demandados realizan declaraciones falsas y sin fundamento que LipoLean causa una pérdida de peso rápida y sustancial, incluyendo tanto como cuatro libras por semana, sin necesidad de dietas; y que solamente dos pastillas de LipoLean absorben de 20 a 30 gramos de grasa de una comida.

Femina, Inc.

El 8 de noviembre de 2004, la FTC presentó una demanda en el Tribunal de Distrito de EE.UU., Distrito Sur de Florida contra Femina, Inc., con base en Pembroke Pines, Florida, y su propietario, Husnain Mirza, sobre los anuncios para tres productos – “1-2-3 Reduce Fat” (un kit de tres partes), “Siluette Patch” (un parche transdérmico realizado de alga pura), y “Fat Seltzer Reduce” (un suplemento dietético). El kit 1-2-3 Reduce Fat incluye Xena RX, una pastilla dietética; Reduce Gel Magic, un gel para aplicar al cuerpo y un corsé plástico para enrollar en el cuerpo. La pastilla Xena RX contiene supuestamente extracto de té verde, y el gel Magic supuestamente contiene aloe vera y alga marina. Los demandados utilizan principalmente anuncios en español.

La demanda alega que los demandados realizan declaraciones falsas y sin fundamento: (1) que 1-2-3 Reduce Fat causa pérdida de peso bloqueando y eliminando la grasa; (2) que el extracto de té verde bloquea hasta un 40 por ciento de la absorción de grasa; y que (3) el gel de aloe vera y alga marina elimina pulgadas de grasa.

La demanda alega también que los demandados realizan declaraciones falsas y sin fundamento que el Parche Siluette: (1) causa una pérdida de peso sustancial cuando se aplica al cuerpo; (2) causa una pérdida de peso rápida sin cambios dietéticos; (3) elimina la celulitis y controla el metabolismo; y (4) elimina la grasa acumulada.
La demanda alega además que los demandados realizan declaraciones falsas y sin fundamento que Fat Seltzer Reduce: (1) causa una pérdida de peso rápida y permanente; (2) hace que se absorba la grasa y se elimine rápida y fácilmente en la orina; y (3) causa pérdida de peso sin necesidad de dietas o ejercicio.

El 8 de noviembre de 2004, el tribunal declaró una orden restrictiva temporal que prohíbe a los demandados realizar declaraciones falsas o sin fundamento sobre cualquier producto para adelgazar. La TRO también exige a los demandados que mantengan registros y otra evidencia y que proporcionen sus registros de contabilidad de ventas y otra información financiera.

CHK Trading Co., Inc.

El 4 de noviembre de 2004, la FTC presentó una demanda en el Tribunal de Distrito de EE.UU., Distrito sur de Nueva York contra dos compañías: CHK Trading Co., Inc., con base en New Jersey, y CHK Trading Corp., con base en la Ciudad de Nueva York. La Comisión alegó que los demandados corporativos y su principal, Chong Kim, anuncian y venden “Hanmeilin Cellulite Cream,” una crema de uso tópico que contiene hierbas chinas y otros ingredientes naturales. Se indica a los consumidores que apliquen la crema en las nalgas, estómago y muslos y den un masaje con ella en esas áreas hasta que se haya absorbido totalmente. Los demandados anuncian su producto a consumidores hispanohablantes en anuncios nacionales en TeleRevista, así como a angloparlantes y consumidores coreanos por medio de sus sitios Web.

La demanda alega que los demandados realizan declaraciones falsas y sin fundamento que frotar Hanmeilin Cellulite Cream en el cuerpo: (1) causa una pérdida de peso permanente; (2) causa una pérdida de peso sustancial, incluyendo tanto como de 10 a 95 libras; y (3) elimina grasa y celulitis.

Natural Products

El 3 de noviembre de 2004, la FTC presentó una demanda en el Tribunal de Distrito de EE.UU., Distrito Central de California contra Natural Products, LLC; All Natural 4 U, LLC; y Ana M. Solkamans. Los demandandos, con base en Tustin, California, venden un suplemento dietético denominado“Bio Trim,” “Body-Trim/Bio-Trim” o “Body-Trim” en cápsulas y polvo. Se indica a los usuarios que tomen dos cápsulas con ocho onzas de agua media hora antes de sus dos comidas más grandes, o si utilizan el polvo, que tomen media cucharilla de la mezcla en polvo en ocho onzas de jugo frío 15 minutos antes de dos comidas.

La demanda alega que los demandados realizan declaraciones falsas y sin fundamento que Bio Trim: (1) causa a los usuarios pérdida de peso sustancial, mientras que pueden continuar comiendo cantidades ilimitadas de comida; (2) causa pérdida de peso sustancial bloqueando la absorción de grasa o calorías; (3) funciona para todos los usuarios con exceso de peso; y (4) ha sido clínicamente probado para causar una rápida y sustancial pérdida de peso sin tener que reducir las calorías.

New England Diet Center

El 4 de noviembre de 2004, la Comisión presentó una demanda en el Tribunal de Distrito de EE.UU., Distrito de Connecticut contra Bronson Partners, LLC, (que opera bajo el nombre New England Diet Center and Bronson Day Spa), y Martin Howard. Los demandados, con base en Westport, Connecticut, vendieron dos productos de pérdida de peso – Chinese Diet Tea (un “té verde de dieta”) y Bio-Slim Patch. Los usuarios del té Chinese Diet Tea deben beber una taza de té después de cada comida para neutralizar la absorción de grasas.

La demanda alega que los demandados realizan declaraciones falsas y sin fundamento que el Chinese Diet Tea: (1) causa una pérdida de peso rápida y sustancial sin necesidad de dieta ni ejercicio; (2) permite a los usuarios perder tanto como seis libras por semana en un periodo de varias semanas y meses sin necesidad de dieta o ejercicio; (3) permite a los usuarios perder una cantidad sustancial de peso mientras que continúan disfrutando de sus comidas favoritas; (4) bloquea la absorción de grasa y calorías; y (5) causa una pérdida de peso sustancial para todos los usuarios. La demanda alega también que los demandados realizaron declaraciones falsas que el Chinese Diet Tea ha sido probado clínicamente como causante de una pérdida de peso sustancial sin ejercicio o dietas.

La demanda alega también que los demandados realizan declaraciones falsas y sin fundamenteo que Bio-Slim Patch: (1) causa una pérdida de peso rápida y sustancial sin necesidad de dieta ni ejercicio; y (2) causa una pérdida de peso sustancial cuando se aplica al cuerpo.

AVS Marketing, Inc.

El 27 de octubre de 2004, la FTC presentó una demanda en el Tribunal de Distrito de EE.UU. para el Distrito Norte de Illinois, División Este, contra AVS Marketing, Inc., y William R. Heid. Los demandados, con base en Thomson, Illinois, venden “Himalayan Diet Breakthrough,” un suplemento dietético que contiene Nepalese Mineral Pitch – “un material pastoso” que “secreta de las grietas de las rocas en la temporada veraniega” en las Himalayas. Los usuarios deben tomar una pastilla con agua antes del almuerzo, la cena y a la hora de acostarse.

La demanda alega que los demandados realizan declaraciones falsas y sin fundamento que el Himalayan Diet Breakthrough: (1) causa una pérdida de peso rápida y sustancial, tanto como 37 libras en 8 semanas, sin necesidad de reducir la cantidad de calorías ni aumentar el ejercicio; (2) causa a los usuarios una pérdida de peso sustancial, incluyendo tanto como 37 libras en 8 semanas, mientras continúan consumiendo cantidades de comida ilimitadas; (3) causa una pérdida de peso sustancial, incluyendo tanto como 37 libras en 8 semanas, evitando la formación de grasa en el cuerpo; (4) causa una pérdida de peso sustancial para todos los usuarios; y (5) permite a los usuarios perder de modo seguro tanto como 37 libras en 8 semanas.

El 28 de octubre de 2004, el tribunal declaró una orden restrictiva temporal que prohíbe a los demandados realizar las declaraciones anteriores o cualquier otra declaración falsa o sin fundamento y prohíbe la venta de Himalayan Diet Breakthrough hasta que se determine la solicitud de la FTC de una orden preliminar. La TRO también incluye disposiciones para congelar los activos de los demandados, exigiéndoles que mantengan registros y otra evidencia y que proporcionen sus registros de contabilidad de ventas y otra información financiera.

ACCIÓN ESTATAL

La Oficina del Fiscal General de Maine se unió hoy a la Comisión para anunciar una acción legal que está presentando en un tribunal del estado de Maine contra un vendedor de parches dietéticos de ese estado. El demandante en este caso realizó declaraciones falsas para dos productos de pérdida de peso – Slim Patch y Bodylite Gel Patch. Los anuncios aparecieron en periódicos en toda la nación.

La Comisión votó 5-0 para autorizar al personal de la FTC a presentar las seis demandas en el tribunal federal de distrito correspondiente.

NOTA: La Comisión presenta una demanda cuando tiene “motivos para creer” que se ha infringido o se está infringiendo la ley, y le parece a la Comisión que un proceso legal beneficiaría el interés público. La demanda no es una determinación ni sentencia judicial de que el demandado ha infringido la ley. El caso lo decidirán los tribunales.

Las copias de las demandas anunciadas hoy están disponibles en el sitio Web de la FTC http://www.ftc.gov y también en Consumer Response Center, Room 130, 600 Pennsylvania Avenue, N.W., Washington, D.C. 20580. La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información de utilidad al consumidor con el objetivo de identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja en inglés o en español (disponemos de consejeros bilingües para tomar quejas) o para obtener información gratuita sobre alguno de los 150 temas de interés del consumidor, llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357) o use el formulario electrónico de queja http://www.ftc.gov. La FTC ingresa todas las quejas relacionadas a fraudes de Internet y sistema de telemercadeo, robo de identidad y otras quejas sobre prácticas fraudulentas a una segura base de datos en línea llamada Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que se encuentra a disposición de cientos de agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y en el extranjero

(Selfworx: N° de archivo de la FTC. 042 3151; N° de acción civil. 2:04-cv-00241-GCS)
(Femina: N° de archivo de la FTC. 042 3114; N° de acción civil. 04-61467)
(CHK Trading: N° de archivo de la FTC. 042 3093; N° de acción civil. 04-cv-8686)
(Natural Products World: N° de archivo de la FTC. 032 3238; N° de acción civil. SACV04-1279 AHS MLGx)
(AVS Marketing: N° de archivo de la FTC. 042 3042; N° de acción civil. 04C 6915)
(New England Diet Center: N° de archivo de la FTC. 042 3115; N° de acción civil. 304-CV-1866)

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212-607-2829

(CHK Trading Co.)
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(AVS Marketing)
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FTCs Northeast Region - New York
212-607-2829

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accin en Maine: 207-626-8818