La FTC Informa a los Clientes de USA Immigration Services Que Se Reinscriban en la Lotería de 'Tarjetas Verdes' del Departamento de Estado para el Año 2003

Para su información

En el día de hoy, la Comisión Federal de Comercio (Federal Trade Commission, FTC) anunció que los potenciales inmigrantes que compraron servicios de inscripción para participar en la lotería de Visa de Diversidad a la compañía USA Immigration Services (Diversity Visa, DV) y que sean nativos de países elegibles, necesitarán reinscribirse para participar en la lotería DV del año 2003. USA Immigration no está operando y sus directivos están en prisión. La compañía no presentará ninguna solicitud para participar en la lotería DV.

La inscripción para participar en la lotería DV es gratuita. Los individuos interesados pueden inscribirse por sí solos a través del sitio Web del Departamento de Estado, www.dvlottery.state.gov. El Departamento de Estado comenzó a aceptar las solicitudes de inscripción para la lotería DV 2003 el 1º de noviembre de 2003 y continuará recibiéndolas hasta el 30 de diciembre de 2003. Existe un límite estricto de una solicitud por persona. La información de las solicitudes enviadas a USA Immigration Services no será presentada ante el Departamento de Estado y por lo tanto no será contabilizada dentro de ese límite.

En fecha 1º de octubre de 2003, la Comisión Federal de Comercio presentó una demanda legal contra USA Immigration Services y sus operadores John Romano y Hoda Nofal, alegando que los citados individuos engañaron a los consumidores haciéndoles creer que estaban afiliados con el gobierno de los Estados Unidos, y que a cambio del pago de un cargo, podrían ayudarlos a inscribirse en la lotería DV para obtener una oportunidad de solicitar una visa de residente permanente (tarjeta verde). Según la FTC, los demandados no tienen ninguna conexión con el gobierno federal y engañaron a los consumidores de varias maneras respecto de los servicios que afirmaron prestar.

El 2 de octubre de 2003, a solicitud de la FTC, la Corte de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito de Columbia expidió una interdicción temporaria por medio de la cual se les prohíbe a los demandados hacer declaraciones falsas adicionales y se congelan sus activos. En fecha 8 de octubre de 2003, a través de un procedimiento penal separado, las autoridades a cargo de la aplicación de la ley penal federal arrestaron a Romano y Nofal. Romano y Nofal enfrentan actualmente cargos por fraude postal y cablegráfico por sus actividades con USA Immigration Services.

Se puede consultar información adicional sobre la lotería de Visas de Diversidad del Departamento de Estado visitando en Internet: www.travel.state.gov y www.unitedstatesvisas.gov. Los potenciales inmigrantes también pueden comunicarse telefónicamente con el Servicio de Visas del Departamento de Estado llamando a la oficina Public Inquiries Branch 202-663-1225. Esta línea brinda información grabada con una opción para hablar con un especialista en visas durante el horario de atención al público. Aquellas personas que se encuentren en el exterior del país deben tomar contacto con la oficina de la Embajada o Consulado de los Estados Unidos más cercana a su domicilio.

Se puede acceder a las copias del original de la demanda de este caso a través del sitio Web de la FTC: http://www.ftc.gov y también solicitándolas a: Consumer Response Center, Room 130, 600 Pennsylvania Avenue, N.W., Washington, D.C. 20580. La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales dentro del mercado y para proveer información de utilidad al consumidor con el objeto de identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja o para obtener información gratuita sobre temas de interés del consumidor visite www.ftc.gov o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357); TTY: 1-866-653-4261. La FTC ingresa todas las quejas relacionadas a fraudes de Internet y sistema de telemercadeo, robo de identidad y otras quejas sobre prácticas fraudulentas a una segura base de datos en línea llamada Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que se encuentra a disposición de cientos de agencias de aplicación de la ley civil y penal en los Estados Unidos y en el exterior del país.

(FTC File No. 032-3071)
(Civil Action No. 03-CV-2031-HHK)

Contacto

Contacto con los medios de comunicatin:
Mitchell J. Katz (en ingls)
Office of Public Affairs
202-326-2161
Contacto con el personal:
Consumer Response Center
877-382-4357