LA FTC Y FUNCIONARIOS DE CANADÁ Y MÉXICO SEÑALAN A COMPAÑÌAS QUE OFRECEN FALSOS TRATAMIENTOS CONTRA EL CÁNCER

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La Comisión Federal de Comercio (Federal Trade Commission, FTC), en coordinación con funcionarios de Canadá y México, ha presentado cargos contra la compañía CSCT, Inc., con base en British Columbia, por afirmar falsamente que puede tratar el cáncer por medio de la utilización de un dispositivo electromagnético que mata las células cancerosas. La FTC alega que la compañía utiliza su sitio Web en Internet para anunciar este tratamiento a los consumidores de los Estados Unidos y de otros países. De acuerdo a la FTC, los demandados cobran a los consumidores $15,000 por adelantado por varias semanas de "tratamientos" con el dispositivo electromagnético. Los consumidores deben viajar por su propia cuenta y gasto hasta Tijuana, México para la realización de dichos tratamientos. El reclamo de la FTC asevera que los tratamientos consisten en exponer a los consumidores a un aparato llamado "Zoetron machine," el cual supuestamente utiliza un campo de pulso magnético que calienta y mata las células cancerosas. La FTC alega que el aparato en cuestión no puede matar las células cancerosas y que las afirmaciones efectuadas sobre esta terapia son falsas.

Una corte de distrito federal en Chicago ha expedido un mandato prohibiendo dichas aseveraciones, congelando los activos de los demandados y ordenando el cierre del sitio Web. COFEPRIS de México (parte de la Secretaría de Salud) inspeccionó la clínica en Tijuana y descubrió que los demandados estaban violando las leyes mexicanas utilizando un tratamiento no aprobado y clausuró la oficina que estaba proveyendo el tratamiento.

La FTC desarrolló su acción de cumplimiento de ley del día de hoy en cooperación con Canadá y México como parte del grupo de trabajo formado por México-EE.UU.-Canadá llamado Mexico-U.S.-Canada Health Fraud Work Group (MUCH). El grupo de trabajo MUCH fue establecido en el año 1994 con el objeto de fortalecer la capacidad de los tres países de prevenir el fraude de salud transfronterizo. Las agencias participantes incluyen a la FTC, la Secretaría de Salud de México y Profeco (Agencia Federal para la Protección del Consumidor), Health Canada y Competition Bureau de Canadá, la Administración de Alimentos y Medicinas (Food and Drug Administration, FDA) de EE.UU. (agencia líder en los EE.UU.), las oficinas de los Fiscales Generales, y los departamentos estatales de salud.

"Los tratamientos falsos dirigidos a los consumidores de los Estados Unidos que padecen de enfermedades graves son una preocupación importante para la FTC y sus colegas," dijo Howard Beales, Director del Bureau of Consumer Protection de la FTC. "Continuaremos luchando para proteger a los consumidores de tales falsos tratamientos y productos de salud. Este caso y otros esfuerzos de cooperación con Canadá y México mostrarán a los operadores fraudulentos que no les será posible evadir la aplicación de la ley a través de operaciones realizadas desde un país dirigidas a consumidores de otro país."

"Para tomar decisiones informadas sobre su atención y cuidado, los pacientes necesitan contar con información correcta basada en la mejor ciencia médica," dijo el Dr. Mark McClellan, Comisionado de la Administración de Alimentos y Medicinas. "La FDA apoya enérgicamente la acción del día de hoy que señala a aquellos que podría deliberadamente desinformar a los pacientes. Estamos firmemente comprometidos a continuar nuestro trabajo junto a la FTC y nuestros pares internacionales para encargarnos de dichas amenazas a la salud pública."

Según el reclamo de la FTC, los demandados afirman que sus terapias "Zoetron Therapy" o "Cell Specific Cancer Therapy" pueden ser utilizadas exitosamente contra numerosos tipos de cáncer incluyendo el cáncer del seno, pulmón, cerebro e hígado. Los demandados afirman que su terapia magnética es efectiva debido a que las células cancerosas supuestamente contienen más hierro que las células normales. Aseveran que, utilizando un campo de pulsos magnéticos, su terapia Zoetron produce la oscilación de este hierro extra presente en las células, el calentamiento y por último la eliminación de las células cancerosas sin dañar las células sanas.  Los demandados ofrecen la terapia Zoetron Therapy como una alternativa a las terapias tradicionales contra el cáncer, como la quimioterapia, la cual lesiona tanto las células cancerosas como las sanas. La FTC alega que el tratamiento de los demandados no es efectivo.

La FTC asevera que en algunas ocasiones, los consumidores renunciaron a seguir terapias contra el cáncer de tipo tradicional, como la quimioterapia o radioterapia, y las reemplazaron por la terapia de CSCT. Los demandados tipicamente les dicen a los consumidores interesados en el tratamiento que completen un "formulario," el cual es supuestamente examinado por los médicos de CSCT para determinar si el consumidor es elegible para la terapia magnética. Los consumidores entonces envían un giro de $15,000 a CSCT en Canadá y hacen los arreglos para ir a la clínica de los demandados localizada en Tijuana, México para seguir tratamientos de hasta ochos semanas de duración. Durante la estadía de los consumidores en la clínica CSCT, se afirma que el personal de los demandados hace una evaluación de la condición médica de los consumidores. Con el paso del tiempo, la clínica quizá le diga a los consumidores que las pruebas demuestran que la terapia Zoetron esta funcionando y que el cáncer ha sido eliminado.

De acuerdo a la FTC, luego de retirarse de la clínica CSCT y al regresar a sus lugares de residencia y consultar con sus profesionales habituales de atención de la salud, los consumidores se enteran de que no solamente Zoetron Therapy no ha mejorado su condición, sino que en realidad su salud se ha deteriorado. La FTC alega que, en algunos casos la condición de salud de los pacientes avanza más allá del punto en que hubiera sido posible ser tratada efectivamente por otros medios y fallecen en poco tiempo después de retirarse de la clínica CSCT.

El reclamo de la FTC cita como demandados a CSCT, Inc., una compañía canadiense basada en Naramata, British Columbia; CSCT, Ltd., una compañía británica con base en Londres, Inglaterra y sus funcionarios ejecutivos John Leslie Armstrong y Michael John Reynolds. Ambos demandados corporativos han actuado como empresa común.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar la presentación de la demanda fue 5-0.  El reclamo fue presentado ante la Corte de Distrito de los EE.UU. para el Distrito Norte de Illinois en Chicago en fecha 6 de febrero de 2003.

NOTA: La Comisión autoriza la presentación de una demanda o reclamo cuando existe una "razón para creer" que la ley ha sido o está siendo violada, y cuando la Comisión considera que un procedimiento es de público interés. La demanda o reclamo no es un fallo o sentencia respecto de la violación efectiva de la ley por parte del demandado. El caso será decidido por la corte.

Se puede acceder a las copias de la demanda (en inglés) a través del sitio Web de la FTC: http://www.ftc.gov y también solicitándolas a: Consumer Response Center, Room 130, 600 Pennsylvania Avenue, N.W., Washington, D.C. 20580. La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales dentro del mercado y para proveer información de utilidad al consumidor con el objeto de identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja o para obtener información gratuita sobre temas de interés del consumidor visite www.ftc.gov o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357); TTY: 1-866-653-4261. La FTC ingresa todas las quejas relacionadas a fraudes de Internet y sistema de telemercadeo, robo de identidad y otras quejas sobre prácticas fraudulentas a una segura base de datos en línea llamada Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que se encuentra a disposición de cientos de agencias de aplicación de la ley civil y penal en los Estados Unidos y en el exterior del país.

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