Los Consumidores Ahora Pueden "Descansar" por Razón de Acuerdos Convenidos entre la Federal Trade Commission y dos Vendedores de Colchones Usados

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Estas acciones federales y estatales forman parte de un proyecto de coacción legal durante el mes de Mayo, "El Mes del Bien Dormir."

Dos vendedores de colchones, Mega Furniture, Inc. y Nueva Furniture, Inc., ubicados en Brooklyn, New York, han llegado a un acuerdo con la FTC tocante a un esfuerzo de parte de los gobiernos federales y estatales contra la venta engañosa de colchones "refabricados." Estos acuerdos se llevaron a cabo para concordar con el mes de Mayo, "El Mes del Bien Dormir," y para concordar con el comienzo del "Proyecto Bien Descanso," una iniciativa de coacción legal y de educación del consumidor para mejorar el mercado que trata con colchones usados y para educar a los consumdiores de como evitar estafas relacionadas con la venta de colchones refabricadas.

Esfuerzos de parte de la FTC y los estados de Arizona, California y la Florida han dado por resultado 12 acciones legales en contra de fabricantes y vendedores de colchones usados, que han vendido colchones usados como si fueran nuevos o que han vendido colchones usados sin los tratamientos sanitarios requeridos. La FTC alegó que Mega Furniture, Inc. y Nueva Furniture Inc. aseguraron a los consumidores que los colchones usados que venden fueron "refabricados" y que contienen "material completamente nuevo excepto los resortes," cuando, en verdad, los colchones solo eran colchones usados tapizados con cubiertas nuevas.

"Con el 'Proyecto Bien Descanso' se realiza el refrán estadounidense 'no le deje picar los chinches' [don't let the bed bugs bite]" proclamó Jodie Bernstein, la Directora de la Oficina de Protección al Consumidor de la FTC. "Aunque en la mayoría de los estados no es contra la ley vender colchones usados, los vendedores sin escrúpulos sacan provecho de los consumidores que buscan colchones baratos, diciendo mentiras sobre los materiales usados que contienen los colchones para hacer mas ventas."

Las Acciones Estatales

Los casos que han llevado a cabo los estados han resultado en Acuerdos de Cumplimiento Voluntario [Assurances of Voluntary Compliance, AVCs (siglas en ingles)]. El Procurador General de la Florida ha convenido en un tal acuerdo con dos fabricantes de colchones a quienes se les ha impuesto multas por haber alegado falsamente que colchones usados eran nuevos. El acuerdo requiere que estos fabricantes hagan una oferta de devolución de dinero a todos los consumidores que compraron colchones usados creyendo que eran nuevos. El acuerdo también requiere que los fabricantes fijen un marbete o etiqueta a todo colchón usado que venden que indique de manera clara y conspícua la cantidad de material usado que contiene el colchón.

El Departamento de Proteccion al Consumidor de la Oficina del Procurador General de Arizona ha convenido en un acuerdo con un indivíduo que ha fabricado y ha vendido colchones que declaró nuevos cuando, en verdad, eran usados. El demandado tuvo que pagar una multa y se le ha prohibido fabricar colchones, nuevos o usados, en el estado de Arizona a no sea que sea empleado por un negocio legitimo de colchones.

En California, el Departamento de Muebles y Aislamiento Termico ha emitido seis mandatos por el estilo "se niega la venta" contra fabricantes de colchones usados en el área de Los Angeles. Se alegó que estos fabricantes violaron los Códigos de Negocios y Profesiones de California, por no quitar las cubiertas de los colchones usados, no limpiar las cubiertas, no tratar con procesos adecuados sanitarios los colchones que contienen material de segunda mano, y no mantener los negocios libre de basura, insectos, y sabandija.

En otro caso en California, un fabricante no disputó los cargos criminales en su contra y convino en un acuerdo tocante a su falta de no haber mantenido su negocio libre de contaminación y por no haber limpiado los colchones sucios que vendió. El acuerdo requiere que el demandado cese de operar su negocio el 2 de junio de 2000, a mas tardar. También le obliga abstenerse de la fabricación de colchones por un período de probación de tres años. Además, por haber violado una condena previa relacionada, se le impuso 120 días de cárcel o 90 días de limpieza de las calles.

Casos de la Comision Federal de Comercio

Los casos de la Comisión Federal de Comercio prohiben que los acusados mientan acerca del contenido usado de los colchones que ellos venden. Ademas, Mega Furniture y Nueva Furniture no pueden usar el término "rebuilt" (or reconstruido), u otro término que implica que sus colchones usados han sido reprocesados, a menos que ellos revelen al momento de hacer esa representación, en forma clara y conspícua, hasta cual punto el colchón es usado. Las compañías tambien ofrecerán reembolsos completos hasta $50,000, para todos los consumidores que les compraron colchones usados desde el primero de Enero de 1999 hasta el presente. Funcionarios estatales de salud pública se encargaran de los temas de sanitación y los problemas potenciales de salud relacionados con colchones usados. La Comisión Federal de Comercio se asegurara que los consumidores reciban informacion apropiada y veraz acerca de los artículos de cama que ellos compran.

La Comision Federal de Comercio: Educación del Consumidor

La FTC ha emitido publicaciones en inglés y en español que proveen información que ayuda a los consumidores distinguir entre colchones nuevos y usados. Las publicaciones son "More Than Once Upon a Mattress: Used Bedding Labeling Rules" y "Quien ha Dormido en su Colchón: Reglamentos Sobre Etiquetas Para Colchones Usados." En la mayoría de los estados, los colchones usados se pueden vender si cumplen con requerimientos tocantes a la rotulación y al procesamiento. Lo importante es buscar el marbete que indica si el colchón es nuevo o usado. Si el colchón no lo tiene, haga su compra en otro lugar.

Se puede acceder a las copias de la orden final estipulada mencionada en el presente comunicado de prensa a través del sitio Web de la FTC http://www.ftc.gov y también solicitándolas a: Consumer Response Center, Room 130, 600 Pennsylvania Avenue, N.W., Washington, D.C. 20580. La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información de utilidad al consumidor con el objetivo de identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja o para obtener información gratuita sobre temas de interés del consumidor visite www.ftc.gov/espanol o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357); TTY: 1-866-653-4261. La FTC ingresa todas las quejas relacionadas a fraudes de Internet y sistema de telemercadeo, robo de identidad y otras quejas sobre prácticas fraudulentas a una base de datos segura llamada Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que se encuentra a disposición de cientos de agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y en el extranjero.

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